September 23, 2021

Veterinarian Daily News

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Woodford animal control won’t aid cats, so deputy finds alternative

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DEUTSCHLAND HILLS – Für Eryn Pearson bedeutet die Pflege von Katzen oft die Pflege von Menschen.

Die Stellvertreterin des Sheriffs von Woodford County wird immer bekannter für ihre Arbeit mit streunenden Katzen. Sie sagte, sie versuche, einen kleinen Teil eines großen Lochs zu füllen, da die Tierkontrollverordnungen des Bezirks keine Tiere außer Hunden betreffen, eine Linie, die der Bezirksvorstand basierend auf den Finanzen gezogen hat.

Aber Pearson, die Jura studiert und einen Master-Abschluss in Betriebswirtschaft hat, sagte, dass ihre Arbeit mehr beinhaltet als nur das Hüten von Katzen. Sie neigt zu öffentlichen Beschwerden über das Horten von Katzen, was normalerweise auf psychische Probleme der Bewohner hinweist.

„Das geht über unser Mitgefühl für Tiere hinaus“, sagte der 32-jährige Pearson.

Doch egal, ob es sich um einen Streuner oder um Dutzende handelt, was kann man mit den Tieren machen? Mit seiner Hilfe leitet Pearson eine neue Organisation namens Cats of Woodford County. Sie strebt eine gemeinnützige Bezeichnung an, die es ihr ermöglichen würde, Zuschüsse und steuerlich absetzbare Beiträge zu beantragen.

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Aber im Moment finanziert sie viele der Ausgaben aus eigener Tasche, darunter 18.000 US-Dollar für eine Unterkunft auf ihrem eigenen Wohngrundstück. Unterdessen neigt sie dazu, in ihrem sauberen Haus außerhalb von Germantown Hills Wild- und Hauskatzen herumzustreunen.

Sie hat alle Hände voll zu tun – buchstäblich – oft mit kranken und hungernden Katzen.

„Es war eine großartige Erfahrung. Aber es ist viel“, sagte sie mit einem leichten Grinsen. “… Es ist anstrengend.”

Woodford County Board wird Katzen nicht berühren

Vor drei Jahren befasste sich der Journal Star mit den streunenden Katzen von Woodford County, darunter Dutzende, die eine Residenz in Germantown Hills überrannten. Im Gegensatz zu vielen Landkreisen, darunter Peoria und Tazewell, hilft Woodford in solchen Situationen nicht. Sein Tierschutzbeauftragter wird streunende Hunde zusammentreiben. Aber in den Büchern steht nichts über Katzen oder andere Tiere.

Die Angelegenheit wurde bei der Sitzung des Ausschusses für öffentliche Sicherheit des Bezirksvorstands am 12. Juli erneut zur Sprache gebracht. Eine Handvoll Redner befürworteten eine Ausweitung der Tierkontrollverordnung des Landkreises auf Katzen. Eine Frau aus Eureka sagte, sie habe eine streunende, verletzte Katze in der Nähe ihres Hauses gefunden, die Hunderte von Dollar an Tierarztkosten verursachte, bevor das Tier starb. Sie sagte, sie sei der Meinung, dass der Landkreis für eine solche Betreuung verantwortlich sein sollte.

„Ich hätte es nicht alleine machen sollen“, sagte sie bei dem Treffen.

Der Ausschuss hörte auch von Heather Leman, der Tierschutzbeauftragten des Landkreises. Als Eureka-Hundezüchterin arbeitet sie mit einem jährlichen Bezirksvertrag von 60.000 US-Dollar, der ihr Gehalt sowie viele mit der Arbeit verbundene Kosten beinhaltet.

Im Gremium bat sie um ein erweitertes Budget, um die Dienstleistungen zu erhöhen, teilweise durch die Hinzufügung eines Assistenten. Auch mit Fokus auf Hunde ist ihr Heimzwinger zeitlich und kostenmäßig überfordert.

„Ich brauche Hilfe“, sagte Leman bei dem Treffen.

Die Ausschussmitglieder klangen zwar oft kritisch gegenüber Lemans Arbeit, baten sie jedoch, zu einem späteren Zeitpunkt mit weiteren Informationen und einem formellen Vorschlag zurückzukehren. Stattdessen kündigte sie Wochen später ihren Rücktritt zum Ende ihres aktuellen Vertrags am 30. November an.

Leman reagierte nicht auf Anfragen von Journal Star nach Kommentaren zu dieser Geschichte.

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Barry Logan, Vorsitzender des Ausschusses für öffentliche Sicherheit, sagte dem Journal Star, dass der Landkreis ihre Position ausschreiben werde, um einen Ersatz zu finden. Aber der neue Mitarbeiter sollte keine Änderung des Umfangs des Amtes erwarten.

„Es gibt keine Pläne, das Tierkontrollprogramm von Woodford County auf Katzen auszuweiten“, sagte Logan. “Jede Ausweitung des Programms würde mehr Steuergelder erfordern, und es scheint keinen Wunsch zu geben, die Steuern von den Mitgliedern des Bezirksvorstands zu erhöhen.”

Aber Pearson glaubt, dass es Bewohner von Woodford County gibt, die nicht nur Katzenpflege wollen, sondern dies auch mit ihren Brieftaschen sagen – und ihrer jungen Organisation helfen.

Katzen helfen und Menschen helfen

Pearson wuchs in Princeville auf. Ihr Vater arbeitete für das Büro des Sheriffs von Peoria County und stieg schließlich zum Leutnant auf. Ihre Mutter brachte Menschen (einschließlich Pearson) das Reiten und Vorführen von Pferden bei. Währenddessen schienen Hunde und Katzen in Pferdeställen und zu Hause immer in der Nähe zu sein.

“Ich wurde im Grunde in einen tierfreundlichen Haushalt hineingeboren”, sagte Pearson.

Von Princeville ging sie zum College in Indiana, zur Valparaiso University School of Law. Dort verfasste sie einen ausführlichen Artikel über die Ethik der Tierökonomie, den die Schule ihr zur Präsentation an andere Institutionen schickte.

Aus dieser Erfahrung heraus wurde sie, obwohl sie immer noch vom Recht angezogen wurde, von statistischen Analysen fasziniert. Sie entschied sich, ihren Karriereweg zu ändern und ein Masterstudium in Betriebswirtschaftslehre zu absolvieren.

Da die Schulzeit ihre Finanzen erschöpfte, schlug ihr Vater vor, das Police Training Institute der University of Illinois in Urbana zu besuchen. Auf diese Weise könnte sie, während sie noch in der Schule ist, in Teilzeit als Beamtin arbeiten. Während sie Polizeiunterricht nahm, erlaubte Valparaiso ihr, ihre verbleibenden Wirtschaftskurse an der Illinois State University in Normal zu belegen.

Wie sich herausstellte, absolvierte sie 2016 das PTI und machte gleichzeitig ihren MBA. Auf der Suche nach Arbeit fand sie eine Stelle als Beamtin bei der Polizei von Peoria.

„Ich schätze, die Polizeiroute ist einfach passiert“, sagte sie lachend.

Nach einem Jahr wechselte sie zur Polizei von Creve Coeur. Dort half sie, gestützt auf Kriseninterventionstraining und ihr weiches Herz für Tiere, die Bemühungen zwischen der Abteilung und der Tierkontrolle von Tazewell County zu koordinieren. Sie reduzierte nicht nur die Wildkatzenpopulation durch die verstärkte Kastration der Tiere erheblich, sondern half auch, die Haustierpflege zu fördern, indem sie die Bewohner über kostengünstige Impfungen und andere hilfreiche Informationen informierte.

„Ich habe durch Haustiere Beziehungen zur Gemeinschaft aufgebaut“, sagte sie.

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Im vergangenen Herbst trat sie als Stellvertreterin in das Sheriff-Büro von Woodford County ein. Einer ihrer ersten Anrufe war eine Beschwerde über einen möglichen Katzensammler in der Nähe von Spring Bay. Da lernte sie Leman kennen, den Tierschutzbeauftragten des Landkreises.

»Damit kann ich Ihnen helfen«, sagte Pearson.

Sie kamen an einem Wohnmobil an und entdeckten überall Katzen. Aber der Besitzer wurde wütend und sagte ihnen, sie sollten gehen.

“Es hat eine Stunde gedauert, ihn zu deeskalieren”, sagte Pearson. “Wir haben ihn endlich dazu gebracht, zuzustimmen, dass wir ihm helfen.”

Aus der Residenz nahmen sie 18 kranke und hungrige Katzen mit. Diese Art von Begegnung ist nicht ungewöhnlich: Bei Katzenhorten muss Pearson das Vertrauen eines misstrauischen oder wütenden Bewohners gewinnen, bevor er die Katzen inspizieren darf. Sie hofft, dass die fortgesetzte Kontaktaufnahme zusammen mit dem entwickelten Vertrauen die Hilfe bei psychischen Problemen unter den Bewohnern verbessern kann.

Inzwischen haben viele Katzen mehrere Probleme, oft Flöhe, Zecken und Würmer. Mager und leidend müssen sie behandelt werden. Außerdem sind sie oft unterernährt.

Es gibt nirgendwo in Woodford County, um sie mitzunehmen. Also bringt Pearson sie nach Hause.

Auslagen sind groß

Im vergangenen Frühjahr kaufte Pearson ein Haus in einem nicht rechtsfähigen Stück Woodford County, nicht weit von der Dorfgrenze von Germantown Hills, in einem Wohngebiet mit mehreren 200.000-Dollar-Immobilien.

Ihre Garage bietet keinen Platz mehr für Fahrzeuge. Stattdessen bietet es neben einer Klimaanlage mehrere Haustierkisten, in denen jeweils eine streunende Katze untergebracht ist. Dies ist der Triage-Bereich, in dem Katzen – Wildtiere in einem Bereich, Hausbewohner in einem anderen – bleiben, während sie die unmittelbaren Bedürfnisse wie Flohdips feststellt. Das ist keine leichte Aufgabe, da Flöhe (oder andere Schädlinge) leicht auf den Menschen übergehen können. Außerdem würde ein Wildkatzenbiss eine Reise ins Krankenhaus bedeuten, um gegen Tollwut geimpft zu werden.

Sobald sie gesund sind, werden die Katzen in ihren fertigen Keller gebracht, der weitere Kisten und einen weitläufigen Kratzbaum beherbergt.

„Es ist jetzt ein Katzenhimmel“, sagte sie kichernd.

Pearson hat dank Traci Kraemer (50) von Deer Creek etwas Hilfe. Diesen Sommer kaufte Kraemer einige wiedergewonnene Ziegel von Pearson, der ihr von den Katzenherausforderungen erzählte. Kraemer, ein lebenslanger Katzenliebhaber, der einst als Büroleiter in einer Tierklinik in Washington arbeitete, bot an, ihm zu helfen.

„Haustiere sind an vielen Tagen eine der wenigen Freuden im Leben“, sagte sie, „und sie sind gut für unsere Seele.“

Aber sie sind nicht immer gut für Taschenbücher. Kraemer und ihr Mann, der eine tierärztliche Ausbildung gemacht hat, sind auf Streunern untergebracht. Sie bestellten vor kurzem weitere Tierkisten zu einem Preis von etwa 2.500 US-Dollar aus ihrer Tasche.

Aber sie und Pearson hoffen, über Cats of Woodford County finanzielle Hilfe zu finden.

In den 12 Stunden, nachdem Pearson die Facebook-Seite für Cats of Woodford County erstellt hatte, erhielt sie Anrufe in Höhe von 100 Katzen, die Hilfe brauchten. Außerdem gewinnt sie durch ihre Bemühungen in der Grafschaft an Bekanntheit und bringt bis zum Hochsommer etwa 80 Katzen zusammen.

„Die Leute sehen mich nur und wissen, dass ich mit Katzen helfe“, sagte sie.

Pearson ist dabei, in ihrem Garten ein 6 mal 64 Meter großes Nebengebäude zu bauen. Die Hälfte des Platzes wird es ihr ermöglichen, Hunde unterzubringen und zu züchten, während der Rest ein Unterschlupf für “Dutzende” von Katzen sein wird, sagte sie.

Zur Orientierung befolgt sie das Tierkontrollgesetz des Staates. Das Tierheim benötigt eine Genehmigung des Landwirtschaftsministeriums von Illinois. Was Katzenadoptionen angeht – sobald streunende Katzen als gesund gelten – ist sie auf die Hilfe von TLC Fosters in Mackinaw angewiesen.

Inzwischen ist natürlich keine Katzenpflege mehr kostenlos. Das Katzenheim (einschließlich des privaten Hundeteils) wird 18.000 US-Dollar kosten. Hinzu kommen Kosten für Lebensmittel und Medikamente sowie Tierarztuntersuchungen.

Darüber hinaus hofft die Organisation, andere Dienste voranzutreiben, wie beispielsweise Hilfe bei kostengünstigen Kastrations-/Kastrations- und Impfprogrammen; Unterstützung bei der Beratung von Tierhorten; und Einrichtung einer Tiernahrungsbank.

Wie kann das alles finanziert werden?

Werden andere die Katzenanstrengung unterstützen?

Inmitten vieler Bedürfnisse sucht Pearson die 501(c)3-Bezeichnung für Katzen von Woodford County, die steuerlich absetzbare Beiträge ermöglichen würde. Außerdem würde der Status größere Türen für Zuschüsse öffnen, sagte sie.

In der Zwischenzeit plant Pearson, diesen MBA ernsthaft zu nutzen, indem er Informationen zu allen Facetten von Cats of Woodford County zusammenstellt, einschließlich der Bedürfnisse der Gemeinde und der Betriebskosten. Nach etwa einem Jahr hofft sie, dass harte Daten bei der Mittelbeschaffung helfen werden, vielleicht bis hin zu dem Punkt, an dem der Vorstand von Woodford County Hilfe erhält.

Das könnte ein langer Schuss sein. Dennoch lobt Vorstandsmitglied Logan die Arbeit von Cats of Woodford County.

„Ich lobe sie für ihre Bemühungen und applaudiere den Personen, die bereit sind, dieses Programm selbst zu finanzieren“, sagte er. “Ich wünsche ihnen viel Erfolg.”

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Inzwischen hat die Organisation auf Amazon.com eine Wunschliste für Nachschub eingerichtet.

„Wir wissen die Unterstützung, die Sie uns bereits gegeben haben, sehr zu schätzen und freuen uns darauf, den Menschen und Katzen dieses Landkreises in den kommenden Jahren zu dienen!“ sagte Pearson auf Facebook. „Gemeinsam wird das ein tolles, erfolgreiches Programm!“

Phil Luciano ist Kolumnist von Journal Star. Er ist erreichbar unter pluciano@pjstar.com und (309) 686-3155. Folgen Sie ihm auf Facebook und Twitter.

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