Trafficking for traditional medicine threatens the Philippine porcupine

  • Endemisch auf den Inseln der Provinz Palawan sind die philippinischen Stachelschweine durch den Verlust ihres Lebensraums und zunehmend durch die Schwarzmarktnachfrage nach Bezoaren bedroht: steinige Ansammlungen unverdauten Pflanzenmaterials, die sich in ihrem Verdauungstrakt ansammeln.
  • Es wird angenommen, dass Bezoaren heilende Eigenschaften bei Krankheiten haben, die von Epilepsie bis Krebs reichen, und Experten sagen, dass die steigende Nachfrage nach Bezoaren Stachelschweine zu „den nächsten Schuppentieren“ zu machen droht.
  • Das philippinische Stachelschwein, dessen Populationsgröße unbekannt ist, ist ebenfalls zunehmenden Bedrohungen ausgesetzt, da sein Tieflandwaldlebensraum für Landwirtschafts- und Entwicklungsprojekte gerodet wird.

In den schnell schrumpfenden Tieflandwäldern der Insel Palawan kann das philippinische Stachelschwein (Hystrix pumila) unter Strebepfeilern von Bäumen gefunden werden, um nach heruntergefallenen Wurzelfrüchten und Früchten zu suchen. Endemisch auf Palawan und den benachbarten Inseln können philippinische Stachelschweine bis zu (66,5 cm oder 26,18 Zoll) lang werden und sind meist nachtaktive und Einzelgänger.

Im Verdauungstrakt dieser gefiederten Kreaturen bleiben einige dieser Pflanzenmaterialien unverdaut und bilden einen sogenannten Bezoar. Diese steinförmigen Ansammlungen sind für Stachelschweine medizinisch gutartig, aber Naturschützer sagen, dass sie einer der Faktoren sein könnten, die philippinische Stachelschweine und andere Stachelschweinarten weltweit am stärksten gefährden.

Stachelschwein-Bezoaren werden in der traditionellen chinesischen Medizin heilende Eigenschaften zugeschrieben, obwohl keine wissenschaftlichen Beweise ihre Wirksamkeit belegen. Zu den Krankheiten, die Bezoare behandeln sollen, gehören Diabetes, Dengue-Fieber, Typhus, Epilepsie und Hepatitis. In jüngerer Zeit wurden Bezoare mit krebsheilenden Eigenschaften angepriesen. Sie werden entweder in ganzer steinförmiger Form, in Pulverform oder als Teil von Formulierungen in der traditionellen Medizin verkauft.

Obwohl philippinische Stachelschweine relativ nachtaktiv sind, haben Wildkameras in Palawans Victoria-Anepahan-Bergkette einige Stachelschwein-Aktivitäten in den frühen Morgenstunden erfasst. Bild mit freundlicher Genehmigung der Katala Foundation.

„Es gibt Anzeichen dafür, dass sie aufgrund der steigenden Popularität von Bezoaren auf dem Markt das ‚nächste Schuppentier‘ des illegalen Wildtierhandels sein könnten“, sagt Indira Lacerna-Widmann, Leiterin der in Palawan ansässigen gemeinnützigen Naturschutzgruppe Katala Foundation Inc. Pangolins , deren Schuppen auf dem Schwarzmarkt gesucht werden, gelten als die am häufigsten gehandelten Säugetiere der Welt.

Das Überwachungsnetz für den Wildtierhandel TRAFFIC erkennt auch den internationalen Handel mit Stachelschweinen als ein aufkommendes Problem an. „Es gibt Hinweise darauf, dass Stachelschweine aus verschiedenen Gründen für den Handel stark geerntet werden“, sagt TRAFFIC-Sprecherin Elizabeth John gegenüber Mongabay.

„Nicht jedes Stachelschwein produziert Bezoar und Wilderer könnten viele töten, um einen zu finden, was Fragen über die Menge aufwirft, die aus der Wildnis genommen wird“, sagt John.

Das Ausmaß des Handels bleibt unklar. Fest steht, so TRAFFIC, dass viele Arten nicht gesetzlich geschützt sind und in Ländern geerntet werden können, in denen sie vorkommen. Darüber hinaus besteht in Südostasien eine große lokale Nachfrage nach Stachelschweinen und ihren Bezoaren, und diese Tiere werden in einigen südostasiatischen Ländern gezüchtet.

„Wir brauchen ein besseres Verständnis des Umfangs dieses Handels, eine strengere Regulierung und eine genauere Überwachung. Wenn diese jetzt nicht vorhanden sind, könnten wir ein unentdecktes oder eskalierendes Problem haben, und Maßnahmen könnten für weniger bekannte oder „beobachtete“ Arten wie das Stachelschwein zu spät kommen“, sagt John.

Aufzeichnungen zeigen, dass zwischen 2010 und 2019 fünf philippinische Stachelschweine aus dem illegalen Handel beschlagnahmt wurden. Es gab jedoch keine öffentlich zugänglichen Aufzeichnungen über Bezoar-Beschlagnahmen, was deutlich macht, dass noch viel mehr getan werden muss, um das Ausmaß des Handels und die Höhe der Nachfrage zu erfassen für diese bedrohte Art auf den Philippinen.

„Die Behörden müssen damit beginnen, dies zu untersuchen, insbesondere auf Online-Handelsplattformen und sozialen Medien, wo immer mehr illegaler Wildtierhandel stattfindet. Dies ist eine Art, deren Handel unter dem Radar fliegt, daher sollte die Durchsetzung auch speziell nach Stachelschwein-Bezoaren Ausschau halten“, sagt John.

Stachelschweine werden auch aus anderen Gründen gejagt und gehandelt. „Das Fleisch wird traditionell in vielen Gemeinden konsumiert, lebende Tiere werden als Haustiere oder Zoo-Ausstellungstiere gehandelt, und die Federkiele der Tiere werden auch zu dekorativen Zwecken gehandelt“, sagt John.

Ein Feldteam der Katala Foundation bei der Arbeit in Palawans Victoria-Anepahan-Bergkette. Bild mit freundlicher Genehmigung der Katala Foundation.

Verschwindender Lebensraum

Es gibt keine offizielle Schätzung für die Population des philippinischen Stachelschweins, obwohl die Katala Foundation mit den lokalen Behörden zusammenarbeitet, um eine Umfrage durchzuführen. Seit 2006 wird der Erhaltungszustand der Art von der IUCN als gefährdet eingestuft.

Neben dem Wildtierhandel befürchten Wissenschaftler, dass philippinische Stachelschweine aufgrund des schnellen Verlusts ihres Lebensraums bedroht sind. Daten der philippinischen Regierung zeigen, dass Palawan täglich etwa 8 Hektar (20 Acres) Wald verliert, oder eine Fläche von der Größe von etwa 15 Fußballfeldern.

Der Palawan Council for Sustainable Development (PCSD), eine Regierungsbehörde, erwägt, Beschränkungen für Entwicklungsprojekte in Gebieten Palawans zu lockern, die derzeit als Teil seines „Environmentally Critical Areas Network“ (ECAN) eingestuft sind. Es wird erwartet, dass dies insbesondere die verbleibenden Tieflandwälder der Insel betrifft, was schwerwiegende Auswirkungen auf Stachelschweine haben könnte.

„Stachelschweine bewohnen die Tieflandwälder von Palawan, einem der empfindlichsten Lebensräume, die von anthropogenen Aktivitäten betroffen sind“, sagt Lacerna-Widmann von der Katala Foundation. Sie sagt, dass die Behörden das Gesetz strikt umsetzen müssen, um Waldschäden zu verhindern und diese Art zu retten.

PCSD-Exekutivdirektor Teodoro Matta hält dagegen, dass die Änderung der Richtlinien für die Umsetzung einer solchen Zonierungsstrategie „eine robustere Strategie zur Bewirtschaftung der Flora und Fauna von Wildtieren und ihrer Lebensräume mit sich bringen würde“.

„Die Umsetzung der geänderten ECAN-Richtlinien wird die Bemühungen der Behörde vorantreiben und die Forschung und die Durchsetzung von Wildtieren effizienter machen, wodurch unsere Reaktion auf die Bedrohungen durch den Wildtierhandel und Umweltprobleme verbessert wird“, sagt Matta gegenüber Mongabay.

Die Katala Foundation hat in Zusammenarbeit mit lokalen Behörden Kamerafallen installiert, um Stachelschweine und andere Wildtiere aufzuspüren. Bild mit freundlicher Genehmigung der Katala Foundation.

Die Katala Foundation arbeitet mit der PCSD an einer Studie zur Bestimmung der Ökologie, Biologie und Verbreitung dieses endemischen Stachelschweins, das lokal als Durian bekannt ist, zu Ehren der stacheligen, stinkenden Frucht. Die Studie, die sich hauptsächlich auf das Sammeln von Informationen über Kamerafallen stützt, zielt darauf ab, geeignete Erhaltungsstrategien zu formulieren, einschließlich der Einführung eines Wildhüters und eines Patrouillenprogramms, das darauf abzielt, die Umwandlung von Lebensräumen und die Holz- und Wilderei zu reduzieren.

Andere Mechanismen umfassen die Bekämpfung des Vorkommens von Stachelschweinen in landwirtschaftlich genutzten Gebieten, ein Indikator für den verschwindenden Lebensraum der Art. Landwirte betrachten die Stachelschweine als Schädlinge und töten sie, was ihre wilden Populationen weiter unter Druck setzt.

„Stachelschweine, die auf ihren Plantagen Nahrung suchen, sollten nicht verfolgt werden, da sie nur Wege finden, um zu überleben. Sie sind aufgrund der Degradierung ihres Lebensraums im Wald auf unsere landwirtschaftlichen Flächen gezogen, daher sollten wir ihnen dies nicht vorwerfen“, sagt Lacerna-Widmann.

Stachelschweine spielen auch eine Rolle bei der Erhaltung der Integrität und des Reichtums der Ökosysteme, in denen sie leben. „Wenn sie nach Nahrung suchen, erhöhen ihre Ausgrabungen die Fruchtbarkeit des Bodens und verbessern so die Bodenbiodiversität“, sagt Theresa Mundita Lim, Geschäftsführerin des ASEAN Center for Biodiversity (ACB).

„Die Biodiversität des Bodens ist wichtig für den Nährstoffkreislauf, der für das Pflanzenwachstum entscheidend ist; Aufbau von Erosionsbeständigkeit; und Bekämpfung von Schädlingen und Krankheiten, unter anderem. Aus diesen Gründen werden Stachelschweine als Ökosystemingenieure bezeichnet“, sagt Lim, ehemaliger Direktor für Biodiversitätsmanagement am philippinischen Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen (DENR).

Philippinische Stachelschweine verbreiten auch Samen von Früchten, die sie gegessen haben, und helfen so den Wäldern, sich zu regenerieren, sagt Lacerna-Widmann. Die Löcher, die sie graben, können, wenn sie aufgegeben werden, auch als Unterschlupf oder Nest für andere Tiere dienen.

Ein gerettetes philippinisches oder Palawan Stachelschwein am Katala Institut. Bild von P.Widmann / Katala Foundation.

Wege nach vorn

Auf internationaler Ebene gibt es Programme wie die ASEAN Heritage Parks und Green Initiatives, die darauf abzielen, Lebensräume wiederherzustellen und grüne Korridore in städtischen Gebieten zu schaffen und gleichzeitig Stachelschweine und andere Wildtiere vor dem Menschenhandel zu schützen.

Lim sagt, die Philippinen und andere Mitgliedsstaaten des Verbandes Südostasiatischer Nationen (ASEAN) haben sich verpflichtet, das weltweite Problem des Handels mit Wildtieren einzudämmen; Alle 10 Länder des Blocks sind Vertragsparteien von CITES, der globalen Konvention zum Handel mit Wildtieren.

„Mit größerer Aufmerksamkeit für den internationalen Handel mit Wildtieren und seine Verbindungen zur öffentlichen Gesundheit seit Beginn der COVID-19-Pandemie haben wir ein erneutes Interesse an verstärkten Maßnahmen gegen den internationalen Handel mit Wildtieren festgestellt“, sagt Lim und stellt fest, dass die ASEAN-Länder die Gesetze verbessert haben und Vollstreckungsmaßnahmen gegen die unerlaubte Handlung.

Edward Lorenzo, Experte für die Prävention von Wildtierkriminalität, sagt, was die philippinischen Behörden jetzt tun können, ist, Stachelschweinhändler zu vereiteln, bevor der Handel zu groß wird. „Wir müssen aufhören, reaktiv zu sein, und anfangen, proaktiv zu sein“, sagt Lorenzo, ein Politik- und Governance-Berater der gemeinnützigen Organisation Conservational International Philippinen.

Die US-Botschaft auf den Philippinen hat kürzlich ein 24 Millionen Peso (476.000 US-Dollar) „Umweltgerechtigkeitsprogramm“ gestartet, um die institutionellen Kapazitäten der PCSD und ihrer nationalen Strafverfolgungspartner zur Bekämpfung und Verhütung von Wildtierhandel und anderen Umweltverbrechen in Palawan zu stärken.

Matta sagt, dass die Intervention in erster Linie bei der Operationalisierung des behördenübergreifenden und multisektoralen Palawan Environmental Enforcement Networks hilft, insbesondere bei der Einrichtung seiner Kommandozentrale und der Entwicklung von Betriebshandbüchern.

Auf nationaler Ebene hat die DENR vorgeschlagen, das aktuelle philippinische Wildtiergesetz zu ändern, um härtere Strafen von bis zu 20 Jahren Gefängnis und 2 Millionen Pesos (39.660 USD) Geldstrafen für Verstöße zu verhängen. Da der illegale Handel mit Wildtieren des Landes auf 50 Milliarden Pesos (fast 1 Milliarde US-Dollar) jährlich geschätzt wird, versucht der Vorschlag auch, „Wildtierhandel“, „Wäsche von Wildtieren“ und „organisierte Syndikatskriminalität“ als separate Straftaten zu klassifizieren.

Lorenzo sagt, dass der Umgang mit Wildtierkriminalität auf den Philippinen “ein großes Umdenken” erfordert. „Wir müssen aufhören, die Verhaftung eines Wilderers als Erfolg zu betrachten. Es ist, als würdest du den kleinen Kerl schlagen. Es ist ein Gewinn, aber es hält ihn nicht auf [wildlife crime] langfristig“, sagt er. „Wir müssen die oberste Ebene des Syndikats treffen – wer auch immer für die Finanzierung der Wilderei, der Konsolidierung, des grenzüberschreitenden Transports verantwortlich ist.“

Philippinische Stachelschweine, die von einer Wildkamera in Palawans Victoria-Anepahan-Bergkette gefangen wurden. Obwohl sie als relativ Einzelgänger gelten, wurden sie bei der Nahrungssuche in Gruppen von bis zu vier Individuen beobachtet. Bild mit freundlicher Genehmigung der Katala Foundation.

Zitate:

  • Yew, P.M., Lee, W.L. & Lim, Y.Y. (2017). Antioxidative und intrazelluläre reaktive Sauerstoffspezies/reaktive Stickstoffspezies, die Aktivitäten von drei Stachelschwein-Bezoaren von Hystrix brachyura abfangen. Pharmakognosieforschung, 9(4), 366-371. doi:10.4103/pr.pr_145_16
  • Khan, A. YF, Ahmed, Q. U., Narayanamurthy, V., Razali, S., Asuhaimi, F. A., Saleh, M. SM, … Wahab, R. A. (2019). Antikrebsaktivität von grasartigem Hystrix brachyura bezoar und seine Wirkungsmechanismen: Eine in vitro und in vivo basierte Studie. Biomedizin und Pharmakotherapie, 114, 108841. doi:10.1016/j.biopha.2019.108841
  • Heinrich, S., Toomes, A., & Gomez, L. (2020). Wertvolle Steine: Der Handel mit Stachelschwein-Bezoaren. Globale Ökologie und Naturschutz, 24, e01204. doi:10.1016/j.gecco.2020.e01204
  • Brooks, E. GE, Roberton, S. I. & Bell, D. J. (2010). Die Auswirkungen der kommerziellen Wildtierzucht von Stachelschweinen in Vietnam. Biologische Konservierung, 143(11), 2808-2814. doi:10.1016/j.biocon.2010.07.030

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