Potential veterinary college students face layered admission challenges

Dr. Christina V. Tran, eine philippinische Amerikanerin der ersten Generation, hat ihr Grundstudium an der University of California-Davis abgeschlossen, wo es einen Präventivclub und ein robustes tierwissenschaftliches Programm gibt. Es gab eine Fülle von leicht verfügbaren Ressourcen, um das Bewerbungsverfahren für die Veterinärschule zu steuern. Einige Studenten, die Einrichtungen mit kleinen oder keinen Präventivclubs besuchen und keine Präventivberater haben, haben jedoch möglicherweise größere Probleme, auf Ressourcen zuzugreifen und Informationen zu finden.

“Es wird ihnen vielleicht nicht klar, um Hilfe zu bitten oder sich zu melden”, sagte Dr. Tran. “Man könnte meinen, es wäre einfacher mit dem Internet, aber das Durchsuchen (vieler Informationen) ist schwierig.”

Viele potenzielle Veterinärstudenten sehen sich bei der Bewerbung an der Veterinärschule Hindernissen gegenüber, die nicht mit ihren akademischen Fähigkeiten zusammenhängen. Die Herausforderungen können von den Kosten für Anmeldegebühren über Berater für Studenten, die sich mit den Anforderungen für den Besuch einer Veterinärschule nicht auskennen, über unterschiedliche Zulassungsvoraussetzungen an jeder Einrichtung bis hin zu Schwierigkeiten bei der Erlangung ausreichender Stunden für Veterinärerfahrung reichen. Die Probleme reichen auch weiter zurück als zum Zeitpunkt der Beantragung der Zulassung. Eine Reihe von Gruppen und Einzelpersonen untersuchen den Prozess, um festzustellen, welche Verbesserungen vorgenommen werden können.

Pipeline-Puzzle

Dr. Tran, ehemaliger Präsident der Multikulturellen VMA und außerordentlicher Professor am Veterinärmedizinischen College der Universität von Arizona, sagte, dass es viele Hindernisse für farbige Menschen gibt, die in die Veterinärschule eintreten möchten, was zu Problemen bei der Entwicklung einer vielfältigen Pipeline führen kann für den Beruf.

“Ich weiß, dass wir speziell bei MCVMA unter anderem unsere Bemühungen auf die K-12-Reichweite konzentrieren”, sagte sie.

Zum Beispiel hat MCVMA eine Partnerschaft mit Nepris, einer Plattform, die Pädagogen mit einer Reihe von Fachleuten verbindet, um K-12-Studenten zu erreichen und über Veterinärmedizin als Karriere zu sprechen.

Über die Hälfte von fast 1.000 Schülern und Studenten im College-Alter gab an, erwogen zu haben, Tierarzt zu werden. Laut einer im September 2020 vom Banfield Pet Hospital und dem Lincoln Memorial University College für Veterinärmedizin veröffentlichten Studie haben 32% dieser Studenten ihre Meinung vor dem College-Abschluss geändert. Außerdem gab mehr als die Hälfte der schwarzen Highschool-Schüler, die geantwortet hatten, an, dass sie nicht länger Tierarzt werden wollten, weil jemand sie überredete, einen anderen Karriereweg zu wählen. Die Forschung ist auf der Banfield-Website (PDF) verfügbar.

Führungskräfte arbeiten daran, die Lücke zwischen dem Wunsch, Tierarzt zu werden, und dem Besuch einer Veterinärschule zu schließen, indem sie K-12-Schüler betreuen und ausbilden. Zwei Programme des Purdue University College für Veterinärmedizin, This is How We Role und die League of VetaHumanz, arbeiten speziell in diesem Bereich.

Eine andere Plattform, Pawsibilities Vet Med, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Rekrutierung und Bindung verschiedener Studenten in der Veterinärmedizin widmet, arbeitet ebenfalls daran. Die Plattform zielt darauf ab, Zulassungsbarrieren durch Webinare und ihr Mentoring-Programm zu beseitigen und künftig Stipendien zu vergeben.

Richard Barajas, Direktor für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion an der Veterinärmedizinischen Fakultät der Universität von Wisconsin-Madison, sagte, er konzentriere sich auch darauf, jüngere Bevölkerungsgruppen zu erreichen und den Bewerbungsprozess zu entmystifizieren.

“Studenten der ersten Generation wissen nicht unbedingt, wie eine gute Bewerbung aussieht”, sagte er.

Barajas sagte, dass er immer noch über seine neue Rolle nachdenkt – er hat im vergangenen September begonnen -, aber er möchte sich darauf konzentrieren, Studenten verschiedenen Karrierewegen in der Veterinärmedizin auszusetzen.

Mentoren, Berater finden

Dr. Brittany S. Moore-Henderson, Zulassungsdirektorin und klinische Ausbilderin am Veterinärmedizinischen College der Mississippi State University, sagte, sie wisse, dass die Association of American Veterinary Medical Colleges viele Informationen bereitstelle, die jedoch für Studenten möglicherweise nur schwer zugänglich seien es, wenn sie nicht wissen, wo sie suchen sollen.

“Es ist so viel, was ein Student durchmachen muss, um alle Informationen herauszufinden, die er benötigt”, sagte sie. “Wenn Sie als College-Student als Neuling anfangen und keine Ressourcen oder Berater haben, die Sie leiten können, ist es schwierig, diesen Karriereweg zu beschreiten.”

In vielen Bachelor-Studiengängen fehlen spezifische Tiergesundheits- oder Veterinärberater.

Dr. Bernard M. Fischer ist außerordentlicher Professor für pädiatrische Forschung am Duke University Medical Center und Berater für Präventivmedizin, der mit Studenten zusammengearbeitet hat, die im ganzen Land eine Veterinärschule besucht haben. Dr. Fischer ist auch die AAVMC-Verbindungsperson zur Nationalen Vereinigung der Berater von Gesundheitsberufen. Derzeit arbeitet er an einem Berater-Toolkit für Prämedizin-Berater, mit dem sie ihre Ressourcen an vorstudierende Studenten anpassen können.

“Das Toolkit durchläuft alles, was mit dem Besuch der Veterinärschule zu tun hat”, sagte Dr. Fischer und hoffte, dass es diesen Frühling live gehen wird. Er möchte, dass sich die Menschen wohl fühlen, wenn sie mit Vorstudenten zusammenarbeiten, und wissen, welche Ressourcen verfügbar sind und an wen sie sich wenden können, wenn sie Fragen haben.

Das Toolkit enthält wichtige Informationen zu den Kursanforderungen für die Zulassung, zu den Anforderungen für gemeinnützige Arbeit und Schatten sowie zu Empfehlungsschreiben.

Dr. Moore-Henderson schlägt außerdem vor, dass sich die Schüler an verschiedene Veterinärschulen wenden, um Informationen zur Zulassung zu erhalten.

“Veterinärschulen sind offen für Kontakte von Schülern, wenn sie die Voraussetzungen und den Prozess nicht verstehen”, sagte sie. „Studenten, die keine Clubs oder Berater haben, rate ich ihnen, Teil der American PreVeterinary Medical Association zu werden. Sie müssen nicht an einer Universität mit einem Präventivclub sein, sie steht jedem offen. “

Kosten

Studenten, auch diejenigen, die Mentoren haben, können mit einem zusätzlichen Hindernis in Bezug auf die Kosten für die Bewerbung an der Veterinärschule konfrontiert sein.

Dr. Tran sagte, dass die Gesamtkosten für die Bewerbung und Akzeptanz eine echte Herausforderung sein können, insbesondere da potenzielle Studenten ermutigt werden, sich an mehreren Institutionen zu bewerben.

“Die Schüler spielen ein Ratespiel, wenn sie finanzielle Bedenken haben”, sagte Dr. Tran. „Ich muss X Dollar dafür bezahlen. Wenn Sie das Geld haben, um sich zu bewerben, aber in Kalifornien sind und zu einem persönlichen Gespräch an eine Veterinärschule an der Ostküste eingeladen werden, wie kommen Sie aus der Schule heraus und wie finanzieren Sie die Reise zum Vorstellungsgespräch? “

Mehr Bewerber für eine Veterinärschule beantragten im Jahr 2020 eine Gebührenerstattung als jemals zuvor. Das Programm des AAVMC über den Veterinary Medical College Application Service, das von allen Veterinärinstitutionen in den USA mit Ausnahme derjenigen an der Texas A & M University und der Texas Tech University genutzt wird, bietet berechtigten Studenten eine Erstattung der ersten Anmeldegebühr von 220 USD.

Diana L. Dabdub, Direktorin für Zulassungs- und Rekrutierungsangelegenheiten bei der AAVMC, sagte, das Programm habe den Bewerbern für den Zyklus 2020-21 fast 200.000 US-Dollar erstattet. Die AAVMC plant, das Programm für den nächsten Zyklus erneut anzubieten, plant aber auch, es zu erweitern.

Jenna Henshue, Direktorin für Zulassungen an der Veterinärschule in Wisconsin, sagte, sie betrachte die Kosten als ein facettenreiches Hindernis.

“Wenn wir über Schüler nachdenken, die sich für eine Veterinärschule bewerben, werden sie häufig akademisch und nichtakademisch überprüft, aber manchmal kann sich Ihr wirtschaftlicher Status auf beide Dinge auswirken”, sagte sie. „Aus akademischer Sicht sind GPAs wettbewerbsfähig, aber wenn Sie in einer Position sind, in der Sie einen Bachelor-Abschluss machen müssen, kann es sein, dass Sie schlechtere Noten haben. … Im nichtakademischen Bereich suchen Zulassungsausschüsse nach Breite und Tiefe in tierwissenschaftlichen Erfahrungen. Wenn Sie jedoch ein Student sind, der während des Studiums arbeiten muss, sind einige dieser Extras aus zeitlichen Gründen begrenzt. “

Henshue sagte, dass neben den Kosten für die Aufnahme das Verhältnis von Schulden zu Einkommen für einen neu graduierten Tierarzt auch für viele Studenten und ihre Familien ein Problem darstellt.

COVID ändert sich

Zu Beginn der COVID-19-Pandemie, so Dabdub, befragte die AAVMC Veterinärkollegs zu Zulassungsänderungen im Zusammenhang mit Anforderungen wie der Annahme von Online-Kursen, der Annahme von Bestanden-Nicht-Bestanden-Labornoten, dem Verzicht auf ein Empfehlungsschreiben eines Tierarztes und dem Löschen des Abschlussdatensatzes Prüfung, entspannende Erlebnisstunden und Ermöglichen virtueller Interviews.

“Ich glaube nicht, dass jemals jemand gedacht hat, dass wir so lange in dieser Position sind”, sagte Dabdub. “Alle haben sich gut gedreht, aber jetzt denken wir darüber nach, was auf uns zukommt und was uns für den nächsten Zyklus beeinflussen wird.”

Zukünftige Bedenken für Incoming-Studenten könnten darin bestehen, überhaupt keine Briefnoten zu haben, da die Mehrheit ihrer Bachelor-Abschlüsse Pass-Fail-Kurse umfasst.

Die COVID-19-Pandemie hat auch dazu geführt, dass viele Institutionen die GRE-Anforderung gestrichen haben. Zuvor benötigte etwa die Hälfte der vom AVMA Council on Education akkreditierten Veterinärinstitutionen die Prüfung. Aufgrund der Pandemie haben jedoch mehr diese Anforderung beseitigt.

Dabdub sagte, dass nur noch ungefähr 13 Veterinärschulen die Prüfung benötigen.

“Während die Pandemie einige Dinge härter machte, konnten einige Institutionen früher Änderungen in Bezug auf die Einstellung des GRE vornehmen”, sagte sie. “Es hat eine Abkehr von den typischen standardisierten Tests und Noten gegeben.”

Das AAVMC verfügt über eine Ressource für die Bewerbung an der Veterinärschule und eine Ressource für potenzielle Schüler zur Bewerbung und zu den Anforderungen, einschließlich eines Schulverzeichnisses, in dem die aufgrund von COVID-19 geänderten Anforderungen jeder Institution unter applytovetschool.org aufgeführt sind.

Der VMCAS-Antragszyklus 2021-22 wurde am 21. Januar eröffnet. Auf der VMCAS-Website finden Sie jetzt eine aktualisierte Seite mit Zulassungsvoraussetzungen für Veterinärschulen, auf der Antragsteller die Anforderungen für jede Veterinärschule mithilfe von Filteroptionen einfacher überprüfen können. Ebenfalls neu für diesen Zyklus ist eine Schulvergleichsfunktion, mit der potenzielle Bewerber die Schulanforderungen vergleichen können. In der VMCAS-Anwendung selbst wurde die Aufsatzanforderung von drei Fragen auf eine Frage geändert, und die Antragsteller werden nun gebeten, bis zu fünf ihrer wichtigsten Erfahrungen anzugeben.

Die Zukunft

Der AVMA-Bildungsrat hat kürzlich eine Arbeitsgruppe für Vielfalt und Inklusion gebildet. Der Rat hat bereits im März 2017 Änderungen an seinen Akkreditierungsstandards vorgenommen und dabei die Sprache für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion eingebettet, da er der Ansicht ist, dass DEI ein wesentlicher Bestandteil der veterinärmedizinischen Ausbildung sein sollte. Die derzeitige Arbeitsgruppe hat die Aufgabe, Bereiche für Verbesserungen in der Sprache zu identifizieren, die in den Akkreditierungsstandards des COE verwendet wird. Die Arbeitsgruppe wird auch die Einbeziehung der Sprache in Pipeline-Programme bewerten.

Weitere Bereiche zur Verbesserung der Überbrückung von Hindernissen für potenzielle Studenten könnten die Weiterentwicklung der Pipeline und die Bereitstellung von mehr Mentoring-Möglichkeiten für junge Menschen sein, die sich für Veterinärmedizin interessieren.

Dabdub sagte auch, dass das Fehlen standardisierter Zulassungsvoraussetzungen, die Hindernisse weiter abbauen könnten, ein fortlaufendes Gespräch gewesen sei.

“Dies war eine riesige Glühbirne, die ausging, als ich vor einem Jahr zur AAVMC kam – ein Ziel könnte sein: Weitere globale Anforderungen für die Veterinärmedizin berücksichtigen”, sagte sie. “Ich weiß nicht, wann das passieren könnte, da viele dieser Schulen diese Prozesse seit Jahrzehnten individuell durchlaufen.”

Dr. Tran sagte, dass Gespräche trotz bestehender Herausforderungen zu mehr Maßnahmen führen.

„Es gibt keine schnelle Lösung. Es ist ein Marathon, und wir müssen ihn an vorderster Front halten und systemisch denken. “