New NC State Veterinary Drugs Venture Goals to Unlock Mysteries of Canine Ache

Tierbesitzer wissen es tief im Inneren. Tierärzte tun das auch.

Es gibt die Bulldogge, die härter zu sein scheint als andere Rassen, und den Mops, der etwas zimperlicher ist als andere. Es gibt den Golden Retriever, der so glücklich ist, wie es nur Golden Retriever sein können, selbst wenn er Schmerzen hat.

Unbekannt ist, ob hinter den Wahrnehmungen echte Wissenschaft steckt.

Eine neue Studie am NC State College für Veterinärmedizin hofft, als Erste eine faszinierende und potenziell wirkungsvolle Frage beantworten zu können: Gibt es tatsächlich Rassenunterschiede in Bezug auf die Schmerzempfindlichkeit?

Wir versuchen herauszufinden, ob es sich nur um ein Stereotyp handelt, das wir mit uns herumtragen, oder ob etwas dran ist “, sagt er Margaret Gruen, CVM-Assistenzprofessor für Verhaltensmedizin, der das Forschungsprojekt betreut. „Wenn es diese biologische Grundlage für eine unterschiedliche Schmerzempfindlichkeit gibt, wäre das für uns aus Sicht der Behandlung von Hunden, aber auch für das Verständnis von Schmerzen bei Haustieren wichtig.“

Ein einzigartiger Einblick in die Schmerzen bei Haustieren

Die zweijährige Studie, die vom American Kennel Club finanziert wird, ist anders als alles, was zuvor im NC State – oder in der Veterinärforschung – gemacht wurde.

Im letzten Jahr haben Gruen und ihr Forschungsteam Hunde aus 10 verschiedenen Rassen rekrutiert – Chihuahuas, Malteser, Jack Russell Terrier, Boston Terrier, Golden Retriever, Labrador Retriever, Border Collies, Siberian Huskys, Pitbulls und Schäferhunde – und arbeiten mit einem Hund einen Tag, um Daten zu sammeln.

Insgesamt werden 180 Hunde an der Studie teilnehmen, und das Team benötigt noch weitere Malteser und Siberian Huskys, um teilnehmen zu können.

Die Hunde werden untersucht, um sicherzustellen, dass sie bei normaler Gesundheit und frei von Gelenk- oder anderen Schmerzen sind. Anschließend werden sie einem Sensibilitätstest unterzogen, bei dem eine kleine Haarpartie von ihren Vorder- und Hinterbeinen abgeschnitten wird.

Es werden drei Werkzeuge verwendet, zwei mit Druck und eines mit leichter Hitze. Sobald sich der Hund zurückzieht, wird die Begegnung abgebrochen. Die Forscher zeichnen auf, wie viel Druck der Hund aushält oder wie lange der Hund den Hitzereiz verträgt.

Park und Cunningham lernen Eve bei einem Schmerzempfindlichkeitstest kennen. Foto von John Joyner/NC State College of Veterinary Medicine

Jeder Hund verbringt den Rest des Nachmittags mit Spielzeit, in der die Forscher die kognitive Flexibilität eines Hundes sowie andere Merkmale wie Aufmerksamkeitsspanne und emotionale Reaktivität gegenüber neuen Objekten und einem Fremden beurteilen – sogar seine Urteilsverzerrung, egal ob Optimisten oder Pessimisten .

Diese Informationen zeichnen ein abgerundetes Bild davon, was den Hund antreibt, und helfen, sich ein Bild davon zu machen, ob einige Hunderassen wirklich empfindlicher auf Reize reagieren oder im Allgemeinen emotional reaktiver sind.

Das Team beginnt diesen Sommer mit der Datenanalyse. Wenn festgestellt wird, dass bestimmte Hunderassen tatsächlich schmerzempfindlicher sind als andere, hätte das massive Auswirkungen. Hundebesitzer können ein noch größeres Bild davon erhalten, wie ihr Hund Schmerzen empfindet und zeigt. Tierärzte könnten die Behandlungen möglicherweise an das einzigartige Schmerzempfindlichkeitsprofil einer Rasse anpassen.

„Die Daten werden unabhängig von der Antwort faszinierend sein“, sagt,” Duncan Lascelles, CVM-Professor für translationale Schmerzforschung und Co-Forscher des Projekts. „Sie können sich vorstellen, dass der nächste Schritt darin besteht, die genetische Ausstattung dieser verschiedenen Rassen zu untersuchen und dies mit der Schmerzempfindlichkeit in Verbindung zu bringen. Dies hat erhebliche Auswirkungen auf die rassenspezifische und individualisierte Schmerzmedizin in der Zukunft. “

Wenn festgestellt wird, dass es keinen Unterschied in der Schmerzempfindlichkeit der Rasse gibt, bleibt die Frage: Wie sind solche Gedanken entstanden und wie und warum werden sie sowohl bei Hundebesitzern als auch bei Tierärzten verewigt? Als Ergänzung zum Forschungsprojekt wird das Team auch fast 2.000 ER-Datensätze für eine Reihe von Rassen überprüfen.

„Ich glaube, das ist meine große Motivation: Was bedeutet das, wenn man einen Hund zum Tierarzt bringt?“ sagt Forscher Rachel-Park, ein Ph.D. Studentin am CVM, die ihre Dissertation über das Studium schreibt. „Gibt es bestimmte Annahmen, die bereits gemacht werden, bevor der Hund in die Tür kommt, und wie können wir dann als Veterinärgemeinschaft dafür Rechenschaft ablegen?“

Angreifender Schmerz

Die vorläufigen Ergebnisse sind faszinierend. Gruen wurde inspiriert, das Projekt fortzusetzen, nachdem sie als Postdoktorandin an der Duke University einen Redner über Unterschiede in der humanmedizinischen Behandlung diskutiert hatte. Das brachte sie dazu, über Veterinärmedizin und Stereotypen verschiedener Hunderassen nachzudenken.

Zusammen mit Brian Hare, Professor für evolutionäre Anthropologie bei Duke, befragte Gruen Tierbesitzer und Tierärzte und bat sie, Bilder von 28 Hunderassen auf einer Schmerzskala von „überhaupt nicht empfindlich“ bis „sensibelste vorstellbar“ zu bewerten. Dann fragte sie sie, warum sie sich so fühlten.

Margaret Gruen hat an mehreren bahnbrechenden Studien zu Tierverhalten und kognitiver Entwicklung gearbeitet.

Die Ergebnisse zeigten, dass beide Gruppen stark davon ausgingen, dass sich verschiedene Hunderassen tatsächlich in der Schmerzempfindlichkeit unterschieden. Die Größe eines Hundes war der Faktor für die breite Öffentlichkeit. Für Tierärzte gilt: Je „wärmer“ sie über eine Rasse empfanden, desto weniger schmerzempfindlich empfanden sie einen Hund, was darauf hindeuten könnte, dass sie sich eine Meinung darüber bilden, wie einfach der Hund zu handhaben ist, sagt Gruen.

Für die breite Öffentlichkeit war es das Gegenteil: Je wärmer sie einer Rasse gegenüberstanden, desto höher schätzten sie ihr Schmerzempfinden ein.

“Wir haben festgestellt, dass dieses Phänomen existiert, aber die Frage wird, ist es real?” sagt Grün. „Wie würden wir das testen und dann ist es wichtig? Beeinflusst es die Art und Weise, wie wir mit Hunden verschiedener Rassen interagieren? Hat es Auswirkungen auf die Art und Weise, wie wir sie behandeln, insbesondere bei Schmerzen? “

Noch vor 10 Jahren stellte sich niemand diese Fragen. Es wird angenommen, dass die Studie die erste ist, die die Schmerzempfindlichkeit nach Hunderassen umfassend aufschlüsselt. Die Studie stellt auch ein Dream-Team von tiermedizinischen Köpfen dar, das zusammenkommt, um Tierschmerzen zu entschlüsseln.

Gruen war Teil bahnbrechender Studien zur Verhaltensentwicklung von Hunden, und Lascelles ist einer der weltweit führenden Wissenschaftler für das Verständnis und die Behandlung von Schmerzen bei Haustieren. Im Jahr 2018 war Laacelles Mitbegründer des Pain in Animals Workshop, bei dem erstmals Tier- und Humanmedizinkliniken, Regierungsbehörden wie die Food and Drug Administration und die National Institutes of Health sowie Giganten der Tiergesundheitsbranche zusammenkamen, um die besten zu diskutieren Möglichkeiten, Tierschmerzen zu messen und zu behandeln.

CVM pOstdoktorand Rachael Cunningham, federführend bei der Datenerhebung, ist ausgebildeter Tierarzt; Parks Hintergrund liegt im Tierschutz und in der Psychologie. Ebenfalls beteiligt ist Kenneth Royal, CVM Associate Professor für pädagogische Bewertung und Ergebnisse, der dabei helfen wird, zu entschlüsseln, woher die Schmerzwahrnehmungen der Rasse kommen, wenn sie nicht biologisch basieren.

„Die Schmerzforschung in der Veterinärmedizin hat in den letzten 20 Jahren einen langen Weg zurückgelegt“, sagt Lascelles, Facharzt für Kleintierchirurgie. „Es hatte noch nie ein eigenes Zuhause wie eine Operation oder eine Kardiologie, vielleicht weil es keinen Regenschirm gab, unter dem es leben konnte.

„Aber jetzt ist es zu einer Position übergegangen, in der sich Menschen aus verschiedenen Disziplinen engagieren. Ich denke, dieses interdisziplinäre Interesse wird durch die Tatsache geschürt, dass wir erhebliche Fortschritte in unserer Fähigkeit gemacht haben, Schmerzen zu messen und Behandlungen dafür zu entwickeln. Sobald Sie über einige Tools verfügen, mit denen Sie Ihre Recherchen durchführen können, nimmt die Geschwindigkeit zu. “

Ein bahnbrechender Ansatz

Das Studieren von Schmerzen bei Tieren ist an sich schon eine Herausforderung: Wie können Sie die Schmerzniveaus genau beschreiben, wenn der Patient sie nicht selbst verbalisieren kann? Die Lösung liegt im genialen Ansatz des Forschungsteams.

Park sagt, es sei am Anfang schwierig gewesen, Hunde für die Studie zu rekrutieren. Auf dem Papier sind Schmerzempfindlichkeitstests ein harter Verkauf. Die Forscher versicherten den Besitzern jedoch die Sicherheit des Schmerztests und dass die Studie beendet wäre, wenn sich Hunde in irgendeiner Weise unwohl oder ängstlich fühlten.

Sie hoben auch den zweiten Teil der Studie hervor – die kognitive Testsitzung, die lustige Spielzeit und die kostenlosen körperlichen und orthopädischen Untersuchungen.

Park arbeitet mit Eve während der Testphase der kognitiven Fähigkeiten der Studie zusammen. Foto von John Joyner/NC State Veterinary Medicine

Eine große Hilfe: Park begann, jeden teilnehmenden Hund in den sozialen Medien zu präsentieren, um die Studienerfahrung zu humanisieren. Aufgrund der Pandemiebeschränkungen konnten Besitzer die Studie live über ein iPad von ihrem Auto aus auf einem CVM-Parkplatz verfolgen.

„Eine Sache, die als Behaviorist wirklich wichtig ist, ist, dass Sie sicherstellen, dass wir zwar Forschung betreiben, aber um qualitativ hochwertige Daten zu erhalten, müssen sich Hunde wohl fühlen“, sagt Park. „Sie müssen sich wohl fühlen; Sie müssen den Prozess genießen. Für die Besitzer ist es genauso wichtig zu wissen, dass wir die Hunde so behandeln, wie sie es zu Hause tun würden. “

Bonnie Giles wusste viel über ihren Golden Retriever Eve, bevor sie an der Studie teilnahm, war aber neugierig zu sehen, wie sehr Eves Persönlichkeit auf Zucht und Rasse beruhte. Eve kam 2017 zuerst als Pflegestelle ins Haus der Giles, wurde aber im selben Jahr ihr ständiges Haustier.

„Eve ist unser Partygirl, unser Girl aus Angst, etwas zu verpassen, unser Girl, das dich begleitet, solange das Abenteuer kein Fahrzeug beinhaltet“, sagt Giles. “Sie ist unsere Optimistin.”

Die Studie bestätigte Giles’ optimistische Einschätzung, aber bei der Teilnahme ging es nicht nur darum, die Persönlichkeit zu bestätigen.

„Je mehr Daten über die Stärken und Schwächen einer Rasse verfügbar sind, können den Betreuern helfen, geeignete Behandlungen zu bestimmen“, sagt Giles.

Ein Teil von Cunninghams Rolle besteht darin, nach Abschluss der Studie mit Eigentümern wie Giles zu sprechen. Als sie sich letztes Jahr für Kleintierchirurgie bewarb, suchte Cunningham auch nach Möglichkeiten, ihre Forschungserfahrung zu erweitern. Die CVM-Position bot ihr die Chance, eine führende Rolle in einem Projekt zu übernehmen, das sich direkt auf ihre zukünftige Karriere als Chirurgin auswirken könnte.

„Schmerzmanagement bei tierärztlichen Patienten ist für mich ein wichtiges Thema“, sagt Cunningham, die nach Abschluss der Datenerhebung für den ersten Teil des Projekts im Juli ein Praktikum in der Chirurgie an der Michigan State University beginnen wird. „Wenn wir feststellen, dass verschiedene Hunderassen Schmerzen unterschiedlich empfinden, können diese Informationen Tierärzten helfen, ihre Schmerztherapiepläne besser zu individualisieren.

„Wenn Hunde sich in ihrer Sensibilität nicht unterscheiden, müssen Tierärzte möglicherweise neu bewerten, wie sie Schmerzen bei Rassen erkennen und behandeln, die sie für ‚stoisch‘ oder ‚überempfindlich‘ halten.“

Tierarzt spazierender Hund

Duncan Lascelles, NC State College of Veterinary Medicine Professor für Kleintierchirurgie und Schmerztherapie.

Und während sich das Team darauf vorbereitet, die Ergebnisse der Studie ein Jahr lang zu analysieren, ist Gruen auch gespannt auf das, was als nächstes kommt.

„Ich denke, das ist eines der schönen Dinge an diesem Projekt“, sagt sie. „Wie auch immer es geht, es wird interessant sein und neue Forschungen anregen. Ich denke, wenn wir einen Unterschied in der Sensibilität feststellen, dann ergeben sich sicherlich viele interessante Wege für die Schmerzforschung in der Veterinärmedizin. Ich denke, wenn wir keinen Unterschied feststellen, ist das für die Veterinärmedizin immer noch interessant.“

Die Forschung sei auch repräsentativ für den aktuellen Stand der Veterinärmedizin in der Schmerzforschung, sagt Lascelles.

„Die Schmerzforschung zieht Menschen mit sehr unterschiedlichen Hintergründen und Erfahrungen an, um einen viel umfassenderen, eleganteren und interessanteren Ansatz für die Beantwortung dieser Fragen zu entwickeln“, sagt er. „Es verkörpert, was wir bei NC State tun.“

~Jordan Bartel/NC State Veterinary Medicine

Weitere Informationen finden Sie hier als Link zu einem kurzen Fragebogen für interessierte Eigentümer: https://ncsu.qualtrics.com/jfe/form/SV_3yCIig0kLvgyWdn

Verfolgen Sie das Forschungsprojekt in den sozialen Medien: https://www.instagram.com/cvmresearch