Meal topper trends: offering mealtime merits for dogs and cats

Dieser Artikel wurde in der Ausgabe März 2021 von Pet Food Processing veröffentlicht. Lesen Sie ihn und weitere Artikel aus dieser Ausgabe in unserer digitalen März-Ausgabe.

In den letzten Jahren waren Humanisierung, Personalisierung und Vielfalt Schlüsseltrends, die den Markt für Heimtiernahrung und -leckereien dahin führten, wo er heute ist. Die aufstrebende Kategorie der Meal Topper und Mix-Ins verkörpert alle drei dieser Trends und bietet Besitzern die Möglichkeit, die Essenserlebnisse ihrer Haustiere nach individuellen Vorlieben zu kombinieren, die Schmackhaftigkeit zu verbessern und eine Art einzigartiges kulinarisches Erlebnis zu bieten.

„Topper ermöglichen es Besitzern, dem regulären Trocken- oder Nassfutter ihres Hundes oder ihrer Katze eine persönliche Note zu verleihen, wodurch sowohl die Schmackhaftigkeit als auch die Ernährung verbessert und die Mahlzeiten auf die spezifischen Bedürfnisse ihres Haustieres zugeschnitten werden“, sagte Ann Hudson, Vice President of Marketing bei Whitebridge Pet Brands, St. Louis. „Verbraucher betrachten Topper und Mix-Ins nicht mehr ausschließlich als etwas, das wählerische, ältere oder gebrechliche Haustiere zum Essen verleitet; Sie sehen, dass diese Produkte auch eine schmackhafte und wirtschaftliche Möglichkeit sein können, Mahlzeiten mit funktioneller Ernährung und anderen ergänzenden gesundheitlichen Vorteilen anzupassen.“

Meal Topper sind eine bequeme Möglichkeit, Abwechslung zu bieten. Während diese Produkte normalerweise als Premium- oder Super-Premium-Produkte gelten, sind die Kosten- und Risikobarrieren beim Kauf eines Toppers oder Mix-Ins deutlich niedriger als bei einer vollständigen Ernährungsumstellung, was für Tierbesitzer attraktiv ist.

Meal Topper können Tierbesitzer dazu verleiten, neue Produkte und Formate auszuprobieren. (Quelle: Die ehrliche Küche)

„Wenn Tierbesitzer zögern, ihre Fütterung komplett umzustellen, ist ein Angebot zur Verbesserung der aktuellen Ernährung eines Tieres zugänglicher und für Tierbesitzer einfacher als Teil ihres täglichen Lebens vorstellbar“, bestätigt Lindsay Meyers, Direktor für Produktentwicklung, Veterinärmedizin Kanal, Primal Pet Foods, Fairfield, Kalifornien.

Das Marktforschungsunternehmen Packaged Facts listete Meal Topper und Add-Ins 2019 als wichtigen Wachstumsbereich auf, und in einer Umfrage unter Tierbesitzern durch dieselbe Firma im Jahr 2020 hatten 16 % der Hundebesitzer und 14 % der Katzenbesitzer bereits einen Meal Topper gekauft Produkt, aber 44% gaben an, dass ihnen die Idee von Meal Toppern im Allgemeinen gefällt.

„Diese Lücke wird als Indikator für das starke Wachstumspotenzial des Segments angesehen“, sagte Hudson.

Dementsprechend haben Hersteller von Heimtiernahrung und Leckereien diese Chance auf dem Markt erkannt und begonnen, ihre Hüte in den Ring zu werfen.

Form und Funktion

Meal Topper und Mix-Ins sind in einer Reihe von Formaten erhältlich, von gefriergetrockneten Proteinen und Pulvermischungen bis hin zu Vollwert-Toppern, Frozen/Frisch-Enhancern und flüssigen Meal-Pour-Overs. Mehrere vollständige und ausgewogene gefriergetrocknete, dehydrierte oder frische Diäten werden auch als Mahlzeit-Topper für zusätzliche Ernährung oder Schmackhaftigkeit vermarktet.

„Gefriergetrocknete Topper und Mix-in-Produkte haben sicherlich ein explosives Wachstum verzeichnet, und selbst während der Herausforderungen der Pandemie sind die Verkäufe von Tiefkühlkost weiterhin exponentiell gewachsen“, bemerkte Meyers.

Primal Pet Foods bietet mehrere verschiedene Meal Topper und Pour-Over-Produkte an. Die Fresh Toppers des Unternehmens werden gefroren in der Kühlabteilung von Zoohandlungen verkauft und haben die Konsistenz eines Smoothies oder eines Pestos, sagte Meyers. Zu den proteinreichen Raw Toppern gehören gefrorenes rohes Fleisch in Krokettenform und Bio-Gemüsestücke. Das Unternehmen bietet auch flüssige Topper-Optionen an, darunter rohe Ziegenmilch, die Meyers als „Milch auf Müsli gießen“ beschrieb, und Knochenbrühen in den Geschmacksrichtungen Hühnchen, Schweinefleisch, Truthahn und Rindfleisch.

Sowohl nasse als auch frische Meal Topper sind in dieser Kategorie beliebt, neben der steigenden Nachfrage nach vollwertigen und ausgewogenen Diäten in diesen Formaten. (Quelle: Primal Pet Foods)“Unsere frischen und rohen Lebensmittel können mehr Feuchtigkeit sowie Probiotika, Enzyme und hochverdauliche Proteine ​​​​liefern”, sagte Meyers. „Durch das Überspringen der hohen Hitze und Verarbeitung, die erforderlich sind, um Kroketten, Dosen und andere hochverarbeitete Lebensmittel haltbar zu machen, bleiben Antioxidantien und andere wichtige Nährstoffe erhalten und können die Verdauung, die Gesundheit von Haut und Fell verbessern sowie die Mahlzeiten für wählerische Haustiere verlockender machen .“

The Honest Kitchen, San Diego, Kalifornien, eine zu 100 % für Menschen geeignete Super-Premium-Marke, bietet auch Ziegenmilch- und Knochenbrühe-Produkte an, die als Nahrungsergänzungsmittel vermarktet werden, aber auch als Mahlzeitaufsatz verwendet werden können. Darüber hinaus vertreibt das Unternehmen dehydrierte Vollwertkost-Cluster-Mahlzeiten-Booster im Rahmen seiner Proper Toppers-Linie, Wet Pour Overs und zutatenbegrenzte Wet Meal Booster für Hunde.

Tiki Pets, im Besitz von Whitebridge Pet Brands, bietet mehrere Nassfutter-Topper für Hunde und Katzen an. Dazu gehören Tiki Dog Aloha Petites Air-Dried Morsels, die Hudson als in kleine Würfel geschnittene Stücke von ganzem Fleisch beschrieb, die langsam luftgetrocknet werden, um die Nährstoffe zu erhalten und die Schmackhaftigkeit zu verbessern. Ebenfalls zur Tiki Dog Aloha Petites Linie gehört der Flavour Booster Meal Topper, eine Vollfleisch-Bisque-Formel für kleine Hunderassen.

Für Katzen bietet die Marke Tiki Cat Filets – einen feuchten Vollfleisch-Topper, der auch als Leckerbissen serviert werden kann – und Tiki Cat Complements, ein proteinreiches Nassfutterergänzungsmittel, das einem vollständigen und ausgewogenen Kroketten Feuchtigkeit verleiht oder anderes Trockenfutter.

“[Hydration] ist bei Katzen besonders wichtig, da sich Katzen in trockenen Klimazonen entwickelt haben, in denen Wasser knapp war, so dass sie nicht viel trinken konnten und gezwungen waren, den größten Teil ihrer Flüssigkeitszufuhr von ihrer Beute zu beziehen“, sagte Hudson.

Stella & Chewy’s, Oak Creek, Wis., bietet zwei Nassfutter-Topper für Hunde an: Marie’s Mix-Ins und Broth Toppers. Seine Protein-Mahlzeitmischer-Linie aus einer einzigen Quelle richtet sich an Hunde mit Nahrungsmittelallergien und kann als Topper oder als komplette Mahlzeit gefüttert werden.

Mahlzeitenaufsätze können mit funktionellen Inhaltsstoffen formuliert werden, um dem Napf eines Haustieres gezielte gesundheitliche Vorteile zu verleihen. (Quelle: Petcurean)

Neben Individualisierung, Abwechslung und Flüssigkeitszufuhr treibt auch die wachsende Nachfrage nach funktioneller Ernährung diese Kategorie voran.

„Topper und Mix-Ins können eine Reihe von Gesundheits- und Wellnessvorteilen bieten, darunter das Hinzufügen von Vitaminen und Nährstoffen, die Steigerung der Proteinaufnahme, die Unterstützung einer gesunden Haut und des Fells, die Stärkung von Knochen und Gelenken, die Steigerung von Energie und Vitalität sowie die Unterstützung der Verdauung“, sagte Hudson.

Als ein Beispiel bietet Tiki Pets Tummy Toppers mit Kürbis und Weizengras an, um eine gesunde Verdauung für Haustiere mit empfindlichem Magen zu fördern.

Vikram Ghosh, technischer Leiter, The Annex von Ardent Mills, Denver, teilte mit, dass bestimmte Getreidebestandteile, wie Weizenkeime und Weizenmarken, funktionelle gesundheitliche Vorteile bieten können, wenn sie in Mahlzeitaufsätzen enthalten sind.

„Weizenkeime liefern Fett, Protein, B-Vitamine und Spurenelemente, die Topper- und Mix-in-Anwendungen einen hohen Nährwert verleihen“, erklärte er. „Weizenkleie enthält Stärke, Protein und verdauliche Ballaststoffe (insbesondere in der Aleuronschicht), die in Formulierungen verwendet werden können, um die Magen-Darm-Gesundheit bei Tieren zu verbessern.“

Petcurean, Chilliwack, British Columbia, verkauft im Rahmen seiner GO! Solutions™-Reihe. Jede Formel enthält gefriergetrocknete Muskelproteine, Obst und Gemüse in Kombination mit spezifischen funktionellen Lebensmittelzutaten. Die Schweinefleisch-Formel enthält beispielsweise Glucosamin, Chondroitin, Kurkuma und neuseeländische Grüne Muscheln, um die Gesundheit von Hüfte und Gelenken zu unterstützen. Das GO! Die Solutions™-Linie umfasst auch Formeln für die Gesundheit des Verdauungssystems, Haut- und Fellpflege und Gewichtserhaltung.

Stella & Chewy’s bietet auch mehrere gesundheitsorientierte gefriergetrocknete rohe Topper an, die Verdauung, Immunsystem, Haut und Fell, Mobilität und Herzgesundheit unterstützen.

„Genau wie Nahrung und Nahrungsergänzungsmittel werden sich die Topper von Mahlzeiten zunehmend von Genussmitteln zu funktionellen Produkten verlagern und Wirkstoffe wie Glucosamin und Chondroitin enthalten“, sagte Ann Hudson, Whitebridge Pet Brands.

„Genau wie Lebensmittel und Nahrungsergänzungsmittel werden sich die Topper zunehmend von Genussmitteln zu funktionellen Produkten verlagern und Wirkstoffe wie Glucosamin und Chondroitin enthalten“, prognostizierte Hudson. „Die Ergänzungen werden in diesem Jahr einen Umsatz von mehr als 800 Millionen US-Dollar erreichen, da sich die Besitzer immer mehr Sorgen um die Gesundheit machen. Topper sind eine weitere Möglichkeit, der Ernährung funktionelle Zutaten zuzuführen.“

Ab sofort konzentrieren sich die meisten Unternehmen auf Topper mit zusätzlichen gesundheitlichen Vorteilen und nicht auf lösungsbasierte Formeln. Diese Möglichkeit für funktionelle Mahlzeit-Topper stellt eine weitere Reihe von Herausforderungen dar und erfordert eine genauere Beachtung der Formulierungen und möglichen Mahlzeitenkombinationen, um sicherzustellen, dass Haustiere in jeder Portion die angemessenen Mengen an essentiellen Vitaminen und Nährstoffen erhalten.

Kalorien zählen

Für Tierbesitzer ist es wichtig zu verstehen, wie sich Meal Topper auf die Gesamternährung auswirken können.

„Das Hinzufügen von Ballaststoffen zur Ernährung unserer Haustiere kann dazu beitragen, ihre Verdauung zu verlangsamen, was für Haustiere von Vorteil sein kann“, erklärte Ghosh.

Primal Pet Food verfolgt einen Vollwertansatz, um gefrorenes frisches oder minimal verarbeitetes Fleisch und Gemüse zu höher verarbeiteten Diäten wie Trockenfutter hinzuzufügen.

Es ist wichtig, dass Marken die Verbraucher angemessen darüber aufklären, wie sie Meal Topper mit einer normalen Ernährung kombinieren können, ohne zu überfüttern. (Quelle: Whitebridge Pet Brands)

„Wir glauben, dass Topper für gefrorene und frische Lebensmittel die beste Lösung für Haustiere sind, da sie am wenigsten verarbeitet werden, für Tierbesitzer, da sie weniger teuer sind als die gefriergetrockneten Versionen, und für Einzelhändler, da sie Kunden zurückbringen stationären Einzelhandel häufiger“, sagte Meyers.

Die Fütterung von Haustieren mit zu vielen Kalorien ist ein Hauptanliegen. Primal Pet bietet eine gründliche Unterstützung der Verbraucher bei der Bestimmung, wie viel und welche Art von Mahlzeitaufsätzen für jedes Haustier und seine jeweilige regelmäßige Ernährung geeignet sind. Meyers schlug vor, dass 10 % der Mahlzeit eines Haustieres durch einen Mahlzeitaufsatz oder eine Beimischung ersetzt werden können, wobei das Wort „ersetzen“ betont wird, um die Gesamtkalorien pro Portion nicht zu erhöhen.

„Wir machen sehr deutlich, dass unsere Topper-Produkte nicht ausgewogen sind, und bieten auf unserer Website ein Tool zum Erstellen von Schüsseln an, das Haustiereltern zu den richtigen Verhältnissen führt, um sicherzustellen, dass der Großteil der Kalorien ihrer Haustiere aus vollwertigem und ausgewogenem Futter stammt “, sagte Meyer.

Die Kategorie „Meal Topper“ und „Mix-in“ wird voraussichtlich nur von hier aus wachsen und sich weiterentwickeln. Hudson sagte, sie glaube, dass der Markt für diese Produkte “vielleicht viele Tiernahrungssegmente überholen wird”, da Tierbesitzer sie als bequeme und wirtschaftliche Möglichkeit ansehen, Ernährung, Geschmack und Vielfalt zu verbessern.

„Da immer mehr Verbraucher Topper und Mix-Ins auf diese Weise verwenden, wird der Markt insbesondere im Premiumbereich ein erhebliches Wachstum verzeichnen“, schloss sie. „Die Verbraucheraufklärung wird dieses Wachstum vorantreiben, indem Einzelhändler Tiereltern über die gesundheitlichen Vorteile von Meal Toppern informieren sowie durch innovative Verpackungen und Kennzeichnungen.“

Ghosh sagte, er erwarte, dass Vollwertfutter und solche mit menschlichen oder natürlichen Zutaten wachsen und dabei die visuelle Attraktivität und die Vorlieben der Tierbesitzer für eine hochwertige Ernährung berücksichtigen.

„Das Schöne an diesem Trend ist, dass er flexibel ist und viele Bedürfnisse von Tierhaltern erfüllt“, sagt Vikram Ghosh, The Annex von Ardent Mills.

„Das Schöne an diesem Trend ist, dass er flexibel ist und viele Bedürfnisse von Haustierbesitzern erfüllt“, sagte er. „Wenn ein Haustierbesitzer beispielsweise mehr Feuchtigkeit, Enzyme oder Probiotika in die Ernährung seines Haustieres aufnehmen möchte, sind Topper und Mix-Ins eine großartige Ergänzung zu Trockenfutter.“

Wie Meyers anmerkte, könnte dieser Trend auch für stationäre Einzelhändler eine Chance sein, Marktanteile zurückzugewinnen, sich von E-Commerce-Plattformen zu differenzieren – die ganz neue Herausforderungen für den Vertrieb von Frisch- und Tiefkühlprodukten mit sich bringen – und zu locken Kundentreue.

„Durch die Einführung frischer/gefrorener Topper (und Diäten) in ihre Geschäfte schaffen lokale Einzelhändler einen Grund für die Verbraucher, weiterhin bei ihnen einzukaufen, da die Artikel sowohl einen ernährungsphysiologischen als auch einen strategischen Vorteil bieten“, sagte sie. „Wir glauben, dass die Zukunft für diese Kategorie sehr rosig ist.“

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