Maggie The Comfort Dog Retires To Florida After Career Of Service

Nach fast einem Jahrzehnt vorbildlichen Dienstes als Komforthund in Newtown hat sich Maggie, die Golden Retriever, mit ihrer ewigen Familie und ihrem Hundebegleiter nach Florida zurückgezogen.

Maggies Beitrag von sanfter Liebe und Freundlichkeit in der Stadt begann kurz nach der Schießerei an der Sandy Hook Elementary School (SHES) am 14. Dezember 2012 (14.12.).

Zu der Zeit waren Maggie und ihre Schwester Addie neu ausgebildete K-9 Comfort Dogs bei Lutheran Church Charities (LCC) und noch nicht einmal ein Jahr alt.

Die Schwestern trafen die Gemeinde zum ersten Mal in der Christ the King Lutheran Church, 85 Mt Pleasant Road, nur zwei Tage nach der Tragödie.

Die in Newtown lebende Cathy Reiss, die später Maggies Hauptführerin wurde, erinnert sich an den Moment, als sie Zeuge des kraftvollen Heilungskomforts wurde, den Hunde bringen.

„Es gab ungefähr ein halbes Dutzend Hunde in unserer Fellowship Hall, um uns nach der Kirche zu treffen. Zu der Zeit hatte ich einen Sohn in der siebten Klasse und eine Tochter, die in der Mittelstufe der High School war. Beide kannten einige der Opfer persönlich. Sie gingen in diesen Raum und Freude machte sich auf ihren Gesichtern breit und sie setzten sich einfach hin und streichelten die Hunde. Als Mutter wusste ich, dass das eine gute Sache ist. Ich musste sie lächeln sehen, um sie für einen Moment zu vergessen“, erinnerte sie sich.

Nach diesem ersten Einsatz in Newtown hatten Maggie und ihre Trosthundkollegen die wichtige Aufgabe, für die Kinder und Mitarbeiter von SHES da zu sein, als die Schule nach den Schießereien vorübergehend nach Monroe verlegt wurde.

Mit einer Gemeinschaft, die immer noch verletzt und heilt, hatten die LCC K-9 Comfort Dogs einen vollen Terminkalender, um Bedürftige zu besuchen, zusätzlich zu den regelmäßigen Besuchen der Kirche jeden Sonntagmorgen.

„Lutheran Church Charities hatten verschiedene Leute, die in Newtown ein- und ausgingen. Sie waren ein paar Monate hier und die Hauptleute sagten: ‚Wir müssen jetzt gehen. Wir sehen, dass es immer noch Bedarf gibt, also können wir Maggie und Addie zurücklassen und einige von Ihnen trainieren’“, sagte Reiss.

Die Immanuel Lutheran Church in Danbury adoptierte Addie im August 2013. Die Christ the King Lutheran Church adoptierte Maggie im folgenden Monat am Labor Day-Wochenende.

Als die Kirche jemanden brauchte, der Maggies komplexen Aufgabenplan koordinierte, bot Reiss an, diese ehrenamtliche Stelle zu besetzen.

Ihre Aufgaben bestanden nicht nur darin, Maggies Kalender basierend auf den eingehenden Besuchsanfragen und der Verfügbarkeit von Hundeführern zu erstellen, sondern sie nahm auch an Hundeführertreffen und Auffrischungsschulungen im Cassio Pet Resort & Training Center teil und kümmerte sich um die Kommunikation mit verschiedenen Medien.

Als Maggie 2019 in dem Buch „Extraordinary Dogs“ von John Schlimm und Liz Stavrinides vorgestellt wurde, war Reiss dafür verantwortlich, ihre persönlichen Gefühle im Namen von Maggie einzubringen. SHES-Absolventin Paige Tarpey stellte ihre künstlerischen Fähigkeiten für die Illustration des Buches zur Verfügung und zeichnete ein Bild von Maggie.

In der Zwischenzeit gehörte zu Maggies Team auch Ken Fay, der ein Handler war, ihr Social-Media-Konto führte und die Emmy-preisgekrönte Mini-Dokumentation Wags ‘n’ Tales über Maggie und Addie produzierte.

Einmal hatte Maggie bis zu 16 ausgebildete Betreuer, die sie zu Veranstaltungen mitnahmen.

„Nahe und ferne“ Einsätze

Vor der COVID-19-Pandemie besuchte Maggie regelmäßig eine Vielzahl von Orten. Zusätzlich zu ihrer „Heimat“-Kirche und SHES besuchte sie die Newtown Middle School, die Newtown High School (NHS), die Hawley Elementary School, Veranstaltungen von Families United in Newtown (FUN), das Danbury Hospital, das Yale-New Haven Psychiatric Hospital, VA Connecticut Gesundheitssystem West Haven Campus’ Krebsstation, Almost Home Adult Daycare und Village Crest Nursing Home.

Sie unterstützte auch lokale Organisationen, darunter, aber nicht beschränkt auf, CH Booth Library, Newtown Parks & Recreation, Nunnawauk Meadows Independent Living, Collin George Whitmore Foundation, Newtown Kindness, Ben’s Lighthouse, Pony Rides for Jessica Rekos, Newtown Earth Day Festival, das Honan Funeral Home, die Newtown Labor Day Parade und das Resiliency Center of Newtown für verschiedene Veranstaltungen.

Maggie half bei der Trauerbegleitung an der Ridgefield High School, der Children’s Community School in Waterbury, der Mahopac Middle School/High School in New York; sowie Gesundheitsmessen an der Western Connecticut State University in Danbury, der University of Connecticut in Waterbury und der RMT Johnson Elementary School in Bethel, um nur einige zu nennen.

Als ob das nicht genug wäre, nahm sie auch an „Story Time with Maggie“ in der New Fairfield Public Library, einem Lunch & Learn mit O&G Industries in Torrington, einer Übergabe der Leine-Zeremonie in der Messiah Lutheran Church in Massachusetts, einer Drive-Through-Gebetsveranstaltung teil in der Christ Lutheran Church in Massachusetts und vielen anderen besonderen Zusammenkünften.

Ihre landesweite Reichweite erstreckte sich 2017 sogar bis nach Texas, nachdem der Staat durch den Hurrikan Harvey verwüstet worden war. Maggie wurde rund um die Uhr eingesetzt und reiste mit einer ihrer Hauptbetreuerinnen, Lori Flandreau, und dem Pastor der Christ the King Lutheran Church, Rob Morris.

„Wir sind nirgendwo hingegangen, es sei denn, wir wurden eingeladen, also hatten wir, wie Sie sehen, viele Einladungen – nah und fern“, sagte Reiss.

Beiträge der Pflegekräfte

Pastor Morris hatte auch die Gelegenheit, Maggies Hauptbetreuerin während der meisten ihrer Jahre in Newtown zu sein. Nachdem Maggie offiziell von der Christ the King Lutheran Church adoptiert worden war, begann er mit seiner Familie im Pfarrhaus zu leben.

„Als die Trosthunde nach den Schießereien vom 14.12. zum ersten Mal nach Newtown kamen, war ich skeptisch. Genau vier Tage lang. Meine Skepsis endete am folgenden Dienstagabend“, sagte er.

Pastor Morris erinnert sich, wie er miterlebte, wie eine Klasse von etwa 20 Schülern in der Kirche in einem Moment des Friedens zusammengebracht wurde, indem er die Trosthunde streichelte.

„Ich war genau vier Monate lang unschlüssig, ob ich in den Dienst für Komforthunde eintreten wollte. Es waren vier Monate bis zum 15. April 2013, als die Bombenanschläge in Boston stattfanden“, teilte er mit und fügte dann hinzu, dass er viele persönliche Verbindungen zu Boston und zum Marathon an diesem Tag habe.

Er erkannte, dass die Bostoner Gemeinde genauso von den Trosthunden profitieren könnte wie Newtown.

„Mir war endlich klar, dass diese gut ausgebildeten und sorgfältig geführten Hunde Liebe und Fürsorge auf eine Weise bieten können, wie es Menschen nicht können“, sagte Pastor Morris.

Im Laufe der nächsten neun Jahre lernte er Maggies Fähigkeiten in Aktion kennen.

„Nach Selbstmorden und gewalttätigen Angriffen und unerwarteten Todesfällen; bei alltäglicheren Ereignissen wie stressigen Abschlussprüfungen oder dem Umzugstag an eine neue Schule; An unzähligen Krankenbetten und in unzähligen Klassenzimmern würde der Tag von jemandem ein bisschen heller, ihr Atmen ein bisschen leichter und ihr Lächeln ein bisschen breiter, weil ein Golden Retriever so eifrig geliebt wird“, sagte er.

Reiss bemerkte, dass der Job des Hausmeisters für einen Komforthund eine Vollzeitverantwortung ist.

„Es war sehr gnädig von ihnen, das zu akzeptieren. Du kümmerst dich nicht nur um einen gut ausgebildeten Hund und sorgst dafür, dass er nichts tut, was er nicht tun sollte, wie auf die Couch springen oder auf Leute springen, sondern es kommen auch Leute rein und raus die ganze Zeit in Ihrem Haus, um den Hund abzuholen und zurückzubringen“, erklärte sie.

Als COVID-19-Beschränkungen stattfanden, stoppte es, was das Komforthundeministerium in Bezug auf das Gehen tun konnte. Es veränderte auch den Alltag der Familie von Pastor Morris, deren Kinder mit dem Fernunterricht begannen.

„Also ging Maggie zur Ersatzbetreuerin, die Asthma und Allergien hat. Sie hatte Maggie für verschiedene Zeiträume und es ging ihr gut, aber als Maggie so lange dort war, fand sie heraus, dass sie wirklich auf sie reagierte“, sagte Reiss.

Maggie zog dann zu Flandreau, die während der Pandemie ihre neue Betreuerin wurde.

Nachdem Flandreau das ganze Jahr 2021 bei der Familie war, informierte sie das Comfort Dog Team, dass ihre Familie für die Arbeit ihres Mannes nach Florida ziehen musste.

Flandreau machte jedoch auch ein unerwartetes Angebot. Sie erkannte Maggies fortgeschrittenes Alter an, wie begrenzt der Trosthundedienst für das war, was während der Pandemie getan werden konnte, und sie sagte, ihre Familie würde sich freuen, wenn Maggie mit ihnen umziehen und sich nach Florida zurückziehen würde.

„Wir haben darüber nachgedacht und es in den Kirchenvorstand gebracht, um es zu diskutieren. Alle Anzeichen deuteten darauf hin, dass dies das Richtige für Maggie war“, sagte Reiss.

Ruhestandsentscheidung

Am 15. November 2021 gab das Newtown Comfort Team der Christ the King Lutheran Church auf Maggies Facebook-Seite die offizielle Ankündigung ihres Rücktritts bekannt.

Darin heißt es unter anderem: „Mit tiefer Dankbarkeit und Dankbarkeit verkünden wir den Rücktritt von Maggie Comfort Dog aus dem aktiven Dienst im Newtown Comfort-Dienst von Christ the King, der eine Tochtergesellschaft der lutherischen Wohltätigkeitsorganisation K-9 Comfort Dog Ministry war.

„Maggie war im Laufe der Jahre sicherlich ein Segen für uns und so viele. Die Hoffnung, das Mitgefühl und das Licht, das sie uns gebracht hat, werden niemals nachlassen. Vergessen wir nicht die Lektionen, die der Herr uns durch ihren Dienst gelehrt hat: dass wir in unseren Schwierigkeiten nie allein sind, dass der Herr immer zu denen kommt, die ein gebrochenes Herz haben, und dass wir mehr geliebt werden, als wir uns vorstellen können!“

Maggie ist bei guter Gesundheit und wird nun ihr Leben mit ihrer ewigen Familie verbringen – Lori und Ted Flandreau, ihrer Tochter Grace und ihrem Hund Marty.

„Sie liebt die Familie und ihren kleinen Bruder Marty“, sagte Reiss.

Die Familie feierte am 3. Januar 2022 sogar Maggies zehnten Geburtstag mit Stil, indem sie ihr einen welpensicheren Kuchen mit Hundekeksen und vielen lustigen Spielsachen schenkte.

Reiss hat Updates von der Familie erhalten, die zeigen, dass Maggie im Schoß des Luxus lebt, indem sie ihre Zeit damit verbringt, zu schwimmen und die Sonne Floridas zu genießen – ein wohlverdienter Ruhestand, von dem jeder träumen würde.

Kommende Feier

Da Maggie einen solchen Eindruck auf die Newtown-Gemeinde hinterlassen hat, wird die Christ the King Lutheran Church im Frühjahr eine Feier des Dienstes für sie veranstalten. Es wird Maggies formelle Abschiedsfeier sein und der Öffentlichkeit Gelegenheit geben, ihr für ihren Dienst zu danken.

Reiss erwähnt neben Maggies wunderbarer Arbeit auch, dass es wirklich eine Teamleistung ist, den Trosthundedienst zu leisten.

„Ohne die sehr engagierte Gruppe von Hundeführern, die wir hatten, hätten wir das über neun Jahre lang nicht tun können … sie sind dabei geblieben. Wir haben Menschen umziehen lassen, Menschen mit Krankheiten – es ist ein harter Job. Es gab einige schwierige Aufgaben“, sagte sie.

Reiss fügte hinzu: „Wir fühlen uns gesegnet, dass unsere Gemeinde ihr Vertrauen in uns gesetzt hat, dass wir ihnen all die Jahre dienen. Es war mir eine Ehre.“

Da es immer einen Bedarf an Komforthunden geben wird, hat Maggie den Staffelstab an ihre Schwester Addie weitergegeben, die in ihrer Altersteilzeit einige lokale Arbeiten erledigt. Ein anderer Hund, Leah, von der Immanuel Lutheran Church, dient auch Newtown, einschließlich der Besuche der Newtown High School in stressigen Zeiten für die Prüfungen der Schüler.

Pastor Morris teilte mit: „Als Christen wird uns beigebracht, unseren Nächsten so zu lieben, wie Christus uns geliebt hat. Ich habe gelernt, dass Liebe manchmal auf vier Beinen viel leichter ankommt als auf zwei. Ich werde immer dankbar sein für die Möglichkeiten, die sich ergeben haben, andere in Not zu lieben und zu pflegen, nur weil ein wunderschöner Golden Retriever mit blauer Weste am Ende der Leine lief.“

Um Maggies Abenteuer im Ruhestand zu verfolgen, besuchen Sie facebook.com/people/Maggie-Sunshine-Retirement. Erfahren Sie auch mehr über ihre frühere Arbeit, indem Sie facebook.com/MaggieComfortDog besuchen.

Reporterin Alissa Silber ist unter alissa@thebee.com erreichbar.

Als Trosthund hatte Maggie die wichtige Aufgabe, Menschen jeden Alters bedingungslose Liebe zu bringen, einschließlich der hier abgebildeten Schülerin, die den Tod eines Mitschülers betrauerte. – Fotos mit freundlicher Genehmigung von Cathy Reiss

Maggie, der langjährige Trosthund der Christ the King Lutheran Church, sitzt mit ihrer ewigen Familie – Ted, Grace (mit Marty) und Lori Flandreau – bei einem Abschiedstreffen im November. Lori war zuvor eine von Maggies Hauptbetreuern und adoptierte Maggie, als sie 2021 in den Ruhestand ging.

Als Maggie am 3. Januar 2022 10 Jahre alt wurde, bekam sie von ihrer Familie für immer eine welpensichere Geburtstagstorte mit Hundekeksen obendrauf, um das zu feiern.

Maggie strahlte übers ganze Gesicht, als sie zu ihrem Geburtstag, den sie am Pool in Florida feierte, ihr Lieblings-Hundespielzeug und Leckereien entgegennahm.

Maggie ist in ihren goldenen Jahren weiterhin bei guter Gesundheit und genießt es, in Florida im Wasser herumzutollen.