Kirsten Dunst on ‘Power of the Dog,’ Campion & Jesse Plemons

Kirsten Dunst hat mehr getan, als nur auf der Leinwand aufzuwachsen. In ihrer Rollenwahl hat sie die Zuschauer in jede Phase ihres Lebens eintauchen lassen, vom Kinderschauspieler über den Teenager bis hin zur jungen Erwachsenen und nun zur erwachsenen Frau, und erkundet das Innenleben ihrer Charaktere mit subtiler emotionaler Schärfe und beiläufigem Charme.

Nachdem sie 1994 in „Interview With the Vampire“ erstmals für ihre Rolle als Kindervampir gelobt wurde, spielte Dunst in mehr als 80 Filmen, darunter „Little Women“, „Bring It On“, „Drop Dead Gorgeous“, „ Dick“, „Crazy/Beautiful“, „Spider-Man“, „Eternal Sunshine of the Spotless Mind“, „Melancholia“, „Woodshock“ und die TV-Serien „Fargo“ und „On Becoming a God in Central Florida“. Ihre fortlaufende Zusammenarbeit mit der Filmemacherin Sofia Coppola in „The Virgin Suicides“, „Marie Antoinette“ und „The Beguiled“ hat zu einigen der bemerkenswertesten Auftritte ihrer Karriere geführt. Bei der Arbeit an „Fargo“ lernte sie den Schauspieler Jesse Plemons kennen; die beiden wurden nach einiger Zeit ein Paar und haben nun zwei gemeinsame Kinder.

Dunsts neueste Zusammenarbeit ist mit der Regisseurin Jane Campion (“The Piano”, “Bright Star”) in “The Power of the Dog” (jetzt in den Kinos und ab dem 1. Dezember auf Netflix gestreamt). Es spielt im Montana der 1920er Jahre und ist eine Adaption des Romans von 1967 von Thomas Savage und Campions erster Spielfilm seit 12 Jahren. Dunst spielt Rose Gordon, eine einsame Witwe, die impulsiv George Burbank (gespielt von Plemons) heiratet und mit ihm auf der Ranch seiner Familie lebt. Dort gerät sie sofort in Konflikt mit Georges Bruder Phil (Benedict Cumberbatch), dessen raues Äußeres eine kompliziertere Identität verbirgt. Phil beginnt, Rose psychologisch zu foltern, was sie dazu bringt, zu viel zu trinken. Als ihr Sohn Peter (Kodi Smit-McPhee) für einen Sommer hier bleibt, wächst die Spannung nur.

Die Rolle hat Dunst, der noch nie für einen Oscar nominiert wurde, starke Kritiken und wachsende Auszeichnungen beschert. Vor kurzem setzte sie sich zu einem Interview zusammen, das ab dem 30. November die zweite Staffel des Podcasts The Envelope der LA Times starten wird. Was es für sie bedeuten würde, wenn sie von der Motion Picture Academy anerkannt würde, sagt Dunst: Ich denke nicht wirklich darüber nach, weil ich es einfach nicht kann. Es fühlt sich also unglaublich an, wenn ich nominiert werde oder so. Aber wenn nicht, muss ich mit Jane Campion zusammenarbeiten. Das übertrumpft für mich alles andere.“

Dieses Interview wurde aus Platzgründen und aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet. Hören Sie sich das vollständige Gespräch unter latimes.com/podcasts/the-envelope-podcast an.

Kirsten Dunst als Rose Gordon in Jane Campions „The Power of the Dog“.

(Netflix)

Jane Campion hat sich vor vielen Jahren mit einem Brief an Sie gewandt, und Sie beide wollten schon lange zusammenarbeiten. Wie war es, endlich mit ihr zu arbeiten? Hat es Ihre Erwartungen erfüllt?

KIRSTEN DUNST: Sehr, und noch mehr. Und ich fange immer noch an, wenn ich manchmal mit ihr rumhänge. Ich meine, es gibt Dinge aus „The Piano“ in meinem Gehirn, die mich für den Rest meines Lebens begleiten werden und die mich sofort mit Emotionen überfluten, wenn ich daran denke.

Was hat Sie an ihren früheren Filmen angesprochen?

Die weiblichen Darbietungen in ihren Filmen waren für mich als Schauspielerin eine solche Inspiration. Kate Winslet in “Holy Smoke”, ich meine, die Frau pinkelte vor der Kamera in ein Feld. Ich liebe weibliche Performances, die einfach nur zum Abhängen sind. Das ist die Art der Schauspielerei, das sind die Darbietungen, die mich inspirieren. Bei der Zusammenarbeit mit ihr wusste ich, dass wir zu einigen echten Dingen kommen würden. Teil eines ihrer Filme zu sein, war einfach lebensverändernd. Und jetzt habe ich sie als Mentorin.

Sie haben auch eine langjährige Zusammenarbeit mit Sofia Coppola. Und Sofia und Jane hatten kürzlich ein Gespräch beim New York Film Festival, bei dem Sofia Jane als ihre große Schwester-Filmemacherin bezeichnete. Wie sieht die Zusammenarbeit mit den beiden aus?

Mit 16, dem Alter, in dem man sich nicht cool oder hübsch fühlt, hat Sofia mir Selbstvertrauen gegeben. Sie hat mir ein gutes Gefühl gegeben, weil ich diesen eher männlichen Blick in Hollywood betreten habe. Ich hatte also immer das Gefühl, nichts tun zu müssen, um wie eine Hollywood-Blondine zu sein, meine Zähne perfekt zu reparieren oder so. Ich habe diesen Druck nicht gespürt, weil Sofia mich für schön hielt und ich dachte, sie wäre die Coolste, verstehst du? … [Compared to Jane,] Ich denke, Sofia ist zurückhaltender als meine Schauspielerei in ihren Filmen. Und Jane ist wie, hmm – Jane mag es, runterzukommen und schmutzig zu werden. Ich glaube, sie will die hässlichsten Teile der Menschen sehen.

Fällt es dir schwer, diese Teile deiner selbst in einer Performance zu zeigen?

Ich mag das. Es ist kathartisch für mich. Ich habe das Gefühl, dass ich vergangene Dinge in meinem Leben ablegen und sie irgendwie aus mir selbst austreiben kann, und ich denke, es hilft mir am Ende des Tages einfach in meinem Leben. Oder das ist das Ziel, dass eine Rolle für Sie tatsächlich kathartisch sein könnte.

Hast du ein Gefühl dafür, was der Charakter von Rose für dich getan hat?

Ich denke, Rose ist ein sehr alter Teil von mir, den ich wieder aufwärmen musste, weil ich mich einfach wirklich schlecht fühlte oder mir erlaubte, mich wegen der Kommentare oder der Kontrolle anderer Leute schlecht zu fühlen. Mit Anfang 20 ist es sehr leicht, sich auf verschiedene Dinge einzulassen oder auf eine bestimmte Weise über sich selbst zu denken, besonders wenn man sich als Schauspielerin präsentiert und in der Öffentlichkeit steht. Es gibt also definitiv Dinge, mit denen ich mich in Bezug auf ein wirklich schlechtes Gefühl in Bezug auf dich selbst identifizieren kann.

Gab es in Rose etwas Kathartisches für Sie?

Ich weiß nicht. Rose war nicht wirklich glücklich zu spielen, und als ich dann nach Hause kam, dachte ich einfach an meine Arbeit an diesem Tag, und ich weiß nicht – ich war nicht so selbstbewusst. Ich bin froh, dass Jesse bei mir war, weil ich jemanden hatte, mit dem ich mich umarmen oder zu Mittag essen konnte. Ich erinnere mich an diese eine Szene, die ich gemacht habe, und Noriko [Watanabe], die mein Make-up und meine Perücke im Film gemacht hat, mit der ich an einigen Filmen gearbeitet habe, und ich erinnere mich nur, wie ich eines Tages nach einigen Einstellungen in ihren Armen weinte. Weil es nicht aufhört, nur weil jemand Schnitt schreit. Es ist nicht wie: “Oh, meine Tränen sind einfach versiegt und OK, zum Mittagessen.” Ich hatte einfach das Gefühl, dass es mit Rose eine sehr schmerzhafte Erfahrung war, sie zu spielen. Keine Rolle, in die ich wechseln würde, wenn sie nicht in den Händen von Jane Campion wäre.

Ein Mann und eine Frau umarmen sich vor einer Bergkulisse.

Kirsten Dunst als Rose Gordon mit Jesse Plemons als George Burbank in „The Power of the Dog“.

(Kirsty Griffin / Netflix)

Besonders da Jesse in diesem Film mitspielt – ich gehe davon aus, dass Sie es genießen, ihm zuzusehen – muss es schwierig sein, Teile davon zu haben, die Sie nicht sehen möchten.

Ich wünschte, ich könnte das nur als Jane Campion-Fan sehen, denn ich bin traurig, dass ich diese Erfahrung nicht bekomme. Ich meine, wenn ich Jesse und mir auf dem Berggipfel zuschaue, denke ich: „Oh mein Gott, wir sind so bescheuert“, weil wir so zurückhaltend miteinander umgehen müssen, und wir haben [children] zusammen. Es ist einfach lustig, so zu tun, als gäbe es keine Geschichte mit jemandem, mit dem man eine enorme Geschichte hat. Es ist einfach seltsam.

Erzähl mir mehr über diese Szene. Es ist sozusagen der romantische Höhepunkt des Films. Es ist das erste Mal, dass Sie auf die Ranch seiner Familie gehen, und Sie bleiben auf dem Berggipfel stehen und die Kamera kreist um Sie beide. Es ist ein schöner Moment. Fühlt es sich romantischer an, das mit Ihrem tatsächlichen Partner zu tun? Fühlt es sich albern an?

Es ist nicht romantisch, wenn ein Haufen Crew da ist. Vielleicht wären wir alleine auf dem Berggipfel und hätten einen schönen Cocktail, es wäre großartig. Aber es war nur, er trägt sein kleines Outfit und ich bringe ihm Walzer bei, und das ist alles wirklich altmodisch und süß. Aber auch seine Zeile, wenn er sagt: „Es ist einfach so schön, nicht allein zu sein“, ist meiner Meinung nach eine der besten Zeilen des Films. Als er das tat, weinte ich hinter der Kamera. Ich war so gerührt von seiner Leistung an diesem Tag. Außerdem habe ich das Gefühl, dass ich kein so guter Tanzlehrer war. Dieser Walzer. Ich meine, ich habe es zusammenbekommen. Ich tat es. Ich habe herausgefunden, wie ich es ihm beibringen kann.

Habt ihr beide einen ähnlichen Prozess? Könnt ihr zusammen proben? Wie war es, den Film gemeinsam zu drehen, besonders als ich nach Neuseeland ging, um zu drehen?

Wir haben uns zuerst kreativ verliebt. Er war wie ein kreativer Seelenverwandter für mich und die Art und Weise, wie wir beide arbeiten. Bei „Fargo“ wusste ich es nach zwei Wochen. Ich konnte mich nicht erinnern, das gesagt zu haben, aber eine meiner besten Freundinnen erzählte mir, dass ich ihr sagte: „Ich werde diesen Mann für den Rest meines Lebens kennen. Ich weiß es einfach.” Nur weil ich so eine unmittelbare Verbindung verspürte. Daran gemeinsam zu arbeiten ist ganz einfach. Wir lieben es, zusammenzuarbeiten. Es ist also wirklich einfach, miteinander zu arbeiten. Wir sind sehr ehrlich. Wir sind sehr bereit, alles auszuprobieren. Niemand beurteilt irgendjemanden. Es gibt kein Ego. Es ist nur, wie machen wir das zusammen am lebendigsten und am realsten? Und dann arbeite ich schon seit geraumer Zeit mit meinen Träumen. Und ich habe Jesse die Methode vorgestellt, und dann haben Jane und Benedict sie zum ersten Mal in diesem Film gemacht.

Kirsten Dunst

Kirsten Dunst begann ihre professionelle Karriere im Alter von 3 Jahren und erzielte 1994 eine bahnbrechende Leistung in „Interview with the Vampire“, das im Alter von 12 Jahren veröffentlicht wurde.

(Christina House/Los Angeles Times)

Ich möchte nur ein bisschen nachhelfen. Bevor Sie „All Good Things“ gemacht hatten, das 2010 herauskam, hatten Sie einige Jahre eine Pause von der Schauspielerei eingelegt. Wie war diese Zeit für Sie und was hat Sie zurück zur Schauspielerei gebracht?

Wenn du das so lange machst – ich habe damit als kleines Mädchen angefangen. Die Leute kennen mich aus „Interview“, aber ich habe davor angefangen – die Dinge müssen sich ändern. Ich lernte über Filme, während ich Filme drehte. Ich kannte meinen Filmgeschmack nicht. Ich habe es gelernt, als ich in dieser Branche aufwuchs, und ich denke, je älter man wird – wenn einem etwas so viel bedeutet, kann man sich selbst erarbeiten. Ich musste für bestimmte Dinge vorsprechen, als ich älter war. Ich denke, es war nur, weil es mir so viel bedeutete und ich die Rollen so sehr wollte, dass es sich lohnte, vorzuspielen, aber es war auch mit viel Stress verbunden. Dabei denke ich mehr und mehr, dass mir klar wird: „Oh, die Art und Weise, wie ich an die Sache herangehe, gibt mir nichts zurück.“ Es fühlte sich an, als würde man mehr für andere Leute ausgeben oder für den Regisseur spielen oder so. Für mich war es einfach bedeutungslos.

Sie waren ziemlich offen, dass Sie während dieser Zeit wegen Depressionen behandelt wurden. Damals – etwa 2008 bis 2011 – sprachen die Menschen nicht so viel über psychische Probleme wie heute. War es für Sie eine Herausforderung, öffentlich darüber zu sprechen?

Es ist so persönlich. Aber ich habe das Gefühl, dass es so falsch gehandhabt wird. Ich persönlich hatte damals solche Angst, ein Antidepressivum zu nehmen. Wie, erschrocken. Und es hat mir wirklich nur geholfen, etwas zu klären, damit ich anfangen konnte, die Dinge wieder zu sehen. Deshalb bin ich bereit, ausführlich mit jedem zu sprechen, der Schwierigkeiten hat.

Gab es einen Moment, in dem Sie erkannten, dass Sie ein Problem haben und Hilfe benötigen?

Es war nicht wirklich ein “Problem”. Ich habe keine Drogen genommen oder so. Es war nur buchstäblich, dass mein Gehirn depressiv wurde. Es war einfach so, als ob die alte Art, in der Welt zu sein und zu arbeiten, nicht mehr funktionierte. Ich wurde einfach nie wirklich wütend. Ich war einfach nie wirklich wütend über die Dinge. Das ist also die Definition von Depression. Die Wut drehte sich nach innen.

Ziehst du das immer noch aus, wenn du eine Figur wie Rose oder deine Rolle in Lars von Triers „Melancholia“ spielst? Ist es so viel von einer Eins-zu-eins-Verbindung zu einigen der Dinge, die Sie durchgemacht haben?

Ich denke, dass es eine so befreiende Erfahrung war, „Melancholia“ geschenkt zu bekommen und gebeten zu werden, das zu spielen – und Lars hat in seinem Leben viele Depressionen durchgemacht, und weil wir beide es auf unsere eigene Weise so gut kennen – war es eine so befreiende Erfahrung . Ich hatte die beste Zeit, „Melancholia“ zu machen, wenn das Sinn macht. Um depressiv zu spielen, kann man nicht depressiv sein. Sie müssen an einem so guten Ort und so offen sein, um auf diese Dinge zugreifen zu können. Und so muss ich sagen, das war für mich am Ende des Tages wahrscheinlich am stärksten.

Und als Sie nach dieser Pause wieder zur Schauspielerei kamen, spürten Sie, dass etwas Neues passierte?

Ich glaube, ich fühlte mich anfangs ziemlich zerbrechlich, und so musste ich umdenken und das Schauspielstudium auf eine andere Art und Weise beginnen, als ich es zuvor gelernt hatte. Ich hatte vorher mit Trainern zusammengearbeitet und daran gearbeitet. Und ich hatte meine bestimmten Methoden, Dinge zu tun, aber diese Methoden funktionierten nicht mehr. Also musste ich einen neuen Weg finden, oder würde es wahrscheinlich nicht tun, wenn ich es nicht getan hätte. Ich fühlte eine solche Wiederbelebung, warum ich tue, was ich tue und wieder liebe, was ich tue. Und es wurde etwas, das jetzt eher für mich selbst ist als für alle anderen.

Hören Sie sich das vollständige Interview mit Dunst in der ersten Episode der zweiten Staffel des The Envelope-Podcasts an, die am 30. November beginnt. Weitere kommende Gäste sind Halle Berry, Daniel Dae Kim, Jennifer Coolidge, Mahershala Ali und Adam McKay.