Joe Tait talks life, loss of life, basketball and a cat named Penelope – Terry Pluto

LAFAYETTE TOWNSHIP, Ohio – In den letzten Monaten habe ich den ehemaligen Cavs-Sender Joe Tait mehrmals besucht.

In dieser Geschichte werde ich ihn einfach Joe nennen. So ist er über die Jahrzehnte so vielen Fans bekannt. Er ist ein unprätentiöser Mann aus dem ländlichen Amboy, Illinois, der auf einer Farm aufgewachsen ist und davon geträumt hat, eines Tages im Radio zu sein. In seinen Gedanken ist er “Just Plain Joe”. Und das ist Teil seiner Anziehungskraft sowohl in der Luft als auch außerhalb der Luft.

Joe und ich stammen aus dem Jahr 1980, als ich der Baseball-Autor des Plain Dealer war und Joe mit Bruce Drennan die Tribe-Spiele im Fernsehen spielte. Tait und ich haben in letzter Zeit über viele Dinge gesprochen, die über den Sport hinausgehen. Vollständige Offenlegung: Wir haben 2011 zusammen ein Buch mit dem Titel It’s Been A Real Ball geschrieben. Diese Geschichte ist keine unvoreingenommene Sichtweise. Er ist einer meiner besten Freunde.

Joe ist 83 Jahre alt. Er ist immer noch zu Hause in Lafayette Township in der Nähe von Medina. Das Hospiz hat ihm zusammen mit mehreren Freunden und Familienmitgliedern geholfen. Paula Ross hält das Haus am Laufen “und sie hält mich in der Schlange”, lachte Joe.

Vor 50 Jahren – in der Saison 1970/71 – wurde Joe in ihrer ersten NBA-Saison zur Cavs-Radiostimme. Er nannte die Spiele 39 Jahre lang … mit einer zweijährigen Pause während der Ted Stepien-Ära (1981-83). Seine letzte Saison war 2010-11.

DER BERICHT DES ARZTES

„Meine Nieren versagen. Ich habe ein ernstes Blutgerinnsel in meinem Bein. Ich habe seit mindestens vier Jahren einen Krebstumor in meiner Leber. “

Joe liefert diese Informationen mit dem gleichen sachlichen Stil wie in der Cavs-Show nach dem Spiel und liest die Statistiken. Die Zahlen sind, was sie sind, und das gilt für seine gesundheitlichen Probleme.

“Ich habe viel durchgemacht”, sagte er. „2011 hatte ich einen Aortenwertersatz. Sie setzen ein Kuhventil ein … es sagt mir immer wieder, dass ich mehr Hühnchen essen soll. “

Joe lacht und sagt das. Er ist dankbar, dass er angesichts der umfangreichen Gesundheitsprobleme so lange gelebt hat.

“Ich hatte eine lange Zeit”, sagte er.

Clevelands neue Profi-Basketballchefs wählen ihre ersten Spieler im College-Entwurf aus. Von links überprüfen Co-Trainer Jim Lessig, Trainer Bill Fitch und Besitzer Nick Mileti die Liste der verfügbaren Talente. Der einfache Händler

WIE ES BEGANN

Als Joe ein studentischer Sender für die Monmouth (Ill.) Fighting Scots war, freundete er sich mit Bill Fitch an. Zu dieser Zeit war Fitch der Basketballtrainer am Coe College. Er suchte auch nach der Fußballmannschaft. Er befand sich im selben Pressefach in Monmouth wie Tait. Dann hörte er, was Fitch mir einmal sagte: „War die Stimme. Ich kannte seinen Namen nicht. Nur die Stimme. Ich wusste damals, dass er ein guter Sender sein würde. “

Joe würde Fitch in seinen Sendungen interviewen. Dies war in den späten 1950er Jahren. Als Fitch 1970 als Trainer für die Cavs engagiert wurde, schickte Joe ihm diese Notiz: „Ich wusste, dass Sie immer die große Zeit schaffen würden. … Wenn Sie jemals jemanden brauchen, der für die Cleveland Cavaliers das tut, was ich für diese Monmouth Fight Scots getan habe (66: 0-Niederlage), lassen Sie es mich wissen. Ha! Ha!'”

Zu dieser Zeit war Joe der selbsternannte „Morning Mayor“ bei WBOW am Ufer des Wabash! in Terre Haute, Indiana.

“Ich war Morgenbürgermeister in vielen Städten”, sagte Joe. “Ich habe zwei Semester in Rockford gemacht!”

Einige Monate später rief Fitch an. Joe hat ein Vorspielband gemacht, auf dem ein Cavs-Spiel aus dem Hockey-Pressefach der alten Cleveland Arena ausgestrahlt wurde. Die Saison war bereits acht Spiele alt.

Er wurde für 100 Dollar pro Spiel eingestellt. Er würde 7.400 Dollar für das Jahr erhalten – eine Kürzung von den 10.000 Dollar, die er in Terre Haute erhalten hatte.

“Die Cavs hatten damals kein Geld”, sagte er. “Keiner. Das Front Office bestand aus sechs Personen. “

WAS MACHST DU GERADE?

Dann kehrte Joe nach Terre Haute zurück und erzählte seiner ersten Frau Edith von dem neuen Job. In dieser Nacht in Terre Haute hörten Joe und seine Frau die Philadelphia-Sendung des Cavs / Sixers-Spiels auf WCAU.

“Andy Musser und Sonny Hill sagten Dinge wie die Cavs waren die schlechteste Basketballmannschaft, die sie je gesehen haben”, sagte Joe. „Sie fragten sich, ob das Team nach der All-Star-Pause überleben würde. Edith warf meine Socken und Klamotten in den Koffer. Ich fragte mich: “Was habe ich getan?”

Die Cavs haben dieses Spiel mit 141-87 verloren.

Die Sender in Philadelphia sagten immer wieder: “Warum sollte jemand, der dafür bezahlen muss, dieses Team sehen?”

Joe war froh, dass Edith ihn nicht nach der alten Cleveland Arena gefragt hatte.

“Ich erinnere mich, wie ich hineingegangen bin und mich gefragt habe: ‘Dies ist die NBA?'”, Sagte er. “Es war dunkel. Es war kalt. Es war eine Müllkippe. Und normalerweise war es leer. “

Aber Joe fügte hinzu: „Wäre ich in Terre Haute geblieben, wäre ich gefeuert worden. Sie haben die Station verkauft und die neuen Besitzer haben alle gefeuert. “

Joe denkt darüber nach, wie viele Dinge für ihn zusammengekommen sind. Wie er Fitch kennengelernt hat. Wie Nick Mileti nicht nur die Cavs besaß, sondern auch 1100 Uhr. Das führte dazu, dass er die Indianerspiele machte und andere Möglichkeiten eröffnete. Er hatte den Vorteil, die erste Stimme der Cavs zu sein, so dass er niemandem folgen musste, der eine lokale Legende war. Er setzte den Standard dafür, wie Profi-Basketball im Nordosten von Ohio im Radio genannt wird.

ROOKIE HEAD COACH

Bill Fitch trainierte in seiner ersten Saison 1970-71 die Cavs. Der einfache Händler

Ein trauriger Telefonanruf

Joe ist über die Jahre mit Fitch in Kontakt geblieben. In den letzten zehn Jahren sprachen sie jeden Monat einige Male miteinander. Plötzlich hörten die Anrufe auf. Joe konnte Fitch nicht finden.

Dann erhielt er einen Anruf von einer Tochter von Fitch. Der 88-jährige Hall of Fame-Trainer leidet an Demenz.

“Ich sagte ihr, ich wüsste, wie sich das anfühlt”, sagte er.

Bei Joes zweiter Frau (Jean) wurde 2006 Alzheimer diagnostiziert. Es dauerte einige Jahre, bis sich die Situation ernst nahm. Bis 2010 war Joe ihr Hausmeister.

“Der schwerste Job, den ich je hatte”, sagte er.

Im Jahr 2014 brachte Joe Jean in eine Einrichtung für erweiterte Pflege. Er besuchte sie jeden Tag, oft um ihr Abendessen zu füttern. Das ging so weiter, bis COVID-19 Besuche schloss. Er versucht, mit ihr am Telefon zu sprechen, aber sie weiß nicht, wer in der Leitung ist.

IN CLEVELAND BLEIBEN

In den frühen 1980er Jahren sagte Joe, der frühere Browns-Besitzer Art Modell sei auf ihn zugekommen, um die NFL-Spiele in nationalen Netzwerken zu spielen.

“Kunst war im TV-Komitee der NFL”, sagte Joe. “Er sagte, er könnte es schaffen, sie suchten jemanden wie mich.”

Joe erklärte, er habe ein Jahr lang einige nationale College-Basketballspiele für CBS Radio gemacht, “und ich hasste es.” Er wollte keinen Teil des nationalen Rundfunks.

Als Joe sich in Cleveland niederließ, wollte er nie mehr gehen. Er verbrachte eine NBA-Saison in New Jersey mit den Nets und die nächste Saison in Chicago mit den Bulls.

“Das liegt an Stepien”, sagte er. „Wenn ich damals bei den Cavs geblieben wäre, hätte ich ihn vielleicht getötet. Aber ich habe im Sommer immer noch die Indianer gemacht. “

Als Gordon Gund die Cavs kaufte, war der erste große Schritt des ehemaligen GM Harry Weltman, Joe zurückzubringen. Von diesem Punkt an verließ Joe die Stadt nie mehr.

“Wenn Sie einen Markt finden, der Sie mag, bleiben Sie dort”, sagte er.

Wir sprachen darüber, dass Gib Shanley Cleveland kurz nach Los Angeles verlässt. Er war eine legendäre Radiostimme der Browns und arbeitete als lokaler Sportcaster.

Joe erwähnte JP McCarthy, “The Voice of Detroit”, der nach San Francisco ging. Es dauerte nicht lange, bis er nach Detroit zurückkehrte.

Pete Franklin – der Pate der Sport-Talkshows von Cleveland – fand nie die gleiche Popularität, als er nach New York und dann nach San Francisco ging.

“Seien Sie klug genug, um zu wissen, wo Sie gesucht und gemocht werden”, sagte Joe.

PETE FRANKIN

Joe Tait und Pete Franklin waren enge Freunde. Cleveland Plain Händler

Ich bin kein PETE FRANKLIN

Im Jahr 1977 ließ Franklin einige zahnärztliche Arbeiten durchführen und Joe wurde gebeten, die Legende in der Sportsline-Talkshow einzutragen.

“Junge, war das ein Fehler”, lachte er. Zu der Zeit machte Joe die Cavs and Tribe-Spiele im Radio. Ein Anrufer fragte nach Frank Robinson, dem Manager des Stammes.

Joe sagte, wenn es nach ihm ginge, würde Robinson für eine weitere Saison nicht zurück sein. Das entzündete einen Hurrikan in den lokalen Medien, der Spieler, der den Manager aufforderte, entlassen zu werden.

“Danach habe ich nie wieder eine Talkshow veranstaltet”, sagte er. „Außerdem konnte niemand wie Pete sein. Er könnte eine Show interessant halten. Er würde einen Anrufer rippen und dann mit dem nächsten Anrufer der netteste Kerl der Welt sein. Er war ein Meister. “

Joe machte eine Pause.

“Wir waren gute Freunde”, sagte er. „Wenn er an die Westküste gezogen ist und ich mit einem der Teams dort rausgegangen bin, haben wir uns immer getroffen. Ich vermisse ihn.”

Franklin starb 2004 im Alter von 77 Jahren.

NEV CHANDLER

Nev Chandler war ein lokaler Cleveland Sportscaster und einer von Joe Taits Lieblingsleuten. Cleveland Plain Händler

HERB SCORE & NEV CHANDLER

Wir sprachen über 1980, als ich Joe traf. Er wurde kürzlich geschieden und lebte im Rocky River Sheraton, während er versuchte herauszufinden, was als nächstes in seinem persönlichen Leben kommen würde.

Ich war im Tribe Beat. Joe war während der Baseball-Saison vom Radio zum Fernsehen gewechselt.

“Nev und Herb”, sagte Joe. “Ich mochte diese Jungs wirklich.”

Joe begann die Tribe-Saison 1973 im Radio mit Herb Score.

“Herb kannte Baseball in- und auswendig”, sagte er. „Er wusste auch alles, was mit dem Team los war. Manager und Front-Office-Mitarbeiter vertrauten ihm an. Einige Spieler auch. Sie wussten auch alles, was sie sagten, dass Herb bei Herb blieb. Er hätte für eine dieser geheimen Regierungsbehörden arbeiten können. Seine Lippen waren geschlossen. “

Joe erwähnte, wie Herb es übel genommen haben könnte, dass er Bob Neal übernahm, der ein enger Freund von Score war. Aber Herb hat es nie getan.

“Stattdessen hat er mir Baseball beigebracht”, sagte Joe. “Er war wunderbar für mich.”

Nev Chandler wechselte 1980 in Joes Radiospot, zusammen mit Score. Joe, Chandler und ich saßen oft im Presseraum, bevor Spiele Geschichten erzählten, und Chandler ahmte Score nach.

“Sogar Herb sagte, Nev habe Herb besser gemacht als Herb Herb”, lachte Joe. „Nev war einer meiner Favoriten. Ein gutherziger Mann, ein großartiger Sender, als er zu den Browns ging. “

Joe dachte an Chandler, der 1984 im Alter von 47 Jahren starb. “5-4-3-2-1 … TOUCHDOWN. Ich kann Nev immer noch diesen Anruf tätigen hören. “

SEIN PROTEGE HÖREN

Joe kennt die aktuelle Cavs-Radiostimme Tim Alcorn seit fast 30 Jahren. Wie Joe verbrachte Alcorn lange Zeit im Kleinstadtradio, hauptsächlich WEOL in Elyria.

“Wir haben zusammen Basketball- und Softballspiele der High School gemacht”, sagte Joe. “Ich dachte immer, Tim sei ein Major-League-Talent, er brauchte nur eine Pause.”

Alcorn wurde zu Beginn der Saison 2019-20 von den Cavs eingestellt.

Alcorn widersetzt sich der Versuchung, “im Radio fernzusehen”, wie Joe es nennt. „Im Radio muss man sich daran erinnern, dass die Leute das Spiel nicht sehen können. Du musst ihre Augen sein. “

Joe erwähnte dann Tom Hamilton vom Stamm: „Nur ein großartiger Sender. Perfekt für Baseball im Radio. Ich liebe seine Arbeit. Er ist geradlinig. Es ist eine Freude, ihm zuzuhören. “

Dann waren wir wieder bei Alcorn, der manchmal ein bisschen wie Joe klingt, indem er mit seiner Stimme die Stimmungsschwankungen eines Spiels betont.

“Er macht einen tollen Job”, sagte Joe. “Aber er muss die Punktzahl mehr geben.”

Der erste Rat, den er dem Sender gibt, lautet: „Gib die Partitur … und fasse zusammen. Ergebnis und Rückblick. “

Joe tait

Joe Tait, Cavaliers Radio-Play-by-Play-Ansager, war am 27. März 2011 zum ersten Mal nach einer Herzoperation wieder auf seinem Platz in The Q. Es war seine letzte Saison mit dem Franchise.Lynn Ischay, The Plain Dealer

LEBEN & TOD & EINE KATZE

Viele Fans wissen, dass Joe ein Zugliebhaber ist. Ich werde bei ihm vorbeischauen und er wird Zugvideos laufen lassen. Nichts Sensationelles. Nur Züge, die durch das Land reisen. Großstadt, Kleinstädte, keine Städte. Große Zuglinien und kurze Zuglinien. Es ist ein Trost für ihn.

“Ich habe keine Angst zu sterben”, sagte Joe. „Ich denke, ich bin ein Agnostiker. Ich glaube, es gibt eine mächtige Kraft, einen Schöpfer. “

Joe und ich haben über Gott, Himmel und Glauben gesprochen. Er weiß, dass ich Christ bin. Es macht ihm nichts aus, wenn ich für ihn bete, wenn wir zusammen sind.

“Ich frage mich, was passiert, nachdem du gestorben bist”, sagte er. „Wenn irgendetwas tut. Ich bin neugierig, es herauszufinden. Ich weiß, dass ich ein gutes Leben hatte. Viele Leute waren großartig für mich. “

Er hielt Penelope, seine 5-jährige Katze. Seine Tochter Karen fand Penelope und gab sie Joe.

“Ich war lange Zeit ein Hund”, sagte er. „Aber im Moment ist Penelope mein Kumpel. Wir verstehen uns sehr gut. “

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