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Die New York Times

Zugang, Einfluss und Begnadigung: Wie eine Gruppe von Verbündeten Trumps Entscheidungen formte

WASHINGTON – Man hat die Computer von Geschäftskonkurrenten gehackt. Man bestach Ärzte, um Überweisungen für seine Pflegeheime zu gewinnen. Ein anderer floh aus dem Land, während er wegen seiner Rolle in einem Betrug vor Gericht stand, bei dem 450 Millionen Dollar von einer Versicherungsgesellschaft abgezogen wurden, was zum Zusammenbruch führte. Noch ein anderer führte ein Ponzi-Programm durch, das eine Synagoge in die Zwangsvollstreckung stürzte. Jeder gewann Gnade vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump. Melden Sie sich für den The Morning Newsletter der New York Times an. Sie hatten noch etwas gemeinsam, wie eine Untersuchung der New York Times ergab. Die Bemühungen, diesen wohlhabenden oder gut vernetzten Menschen Gnade zu verschaffen, profitierten von ihren sozialen, politischen oder finanziellen Beziehungen zu einer losen Sammlung von Anwälten, Lobbyisten, Aktivisten und orthodoxen jüdischen Führern, die mit Vertretern der Trump-Administration an der von Jared verfochtenen Strafrechtsgesetzgebung zusammengearbeitet hatten Kushner. Dieses Netzwerk drehte sich um zwei einflussreiche jüdische Organisationen, die sich mit Fragen der Strafjustiz befassen – das Aleph Institute und die Tzedek Association – und gut vernetzte Personen, die mit ihnen zusammenarbeiten, darunter Rechtsanwalt Alan Dershowitz, Brett Tolman, ein ehemaliger US-Anwalt für Utah, und Nick Muzin, ein republikanischer Agent. Die Kombination aus Zugang, Einfluss und fundiertem Fachwissen führte zu bemerkenswerten Ergebnissen. Von den insgesamt 238 Begnadigungen und Kommutierungen, die Trump während seiner Amtszeit gewährte, gingen 27 an Personen, die von Aleph, Tzedek und den mit ihnen zusammenarbeitenden Anwälten und Lobbyisten unterstützt wurden. Mindestens sechs dieser 27 gingen an Personen, denen während des offiziellen Prozesses des Justizministeriums während der Obama-Regierung die Gnade verweigert worden war. Im Laufe der Jahre hatten mindestens vier der Gnadenempfänger oder ihrer Familien an Aleph gespendet. Andere oder ihre Verbündeten und Familienangehörigen hatten Personen wie Dershowitz, der Trump in seinem ersten Amtsenthebungsverfahren vertrat, Tolman und Muzin, um ihre Fälle vor der Trump-Regierung zu erörtern, die laut öffentlichen Aufzeichnungen und Interviews häufig parallel mit Aleph und Tzedek arbeiteten. Die Gruppen waren nicht die einzigen, die mit Trump Erfolg hatten. Alice Marie Johnson, eine Verfechterin einer gerechteren Verurteilung, die ihre eigene Verurteilung wegen Drogenmissbrauchs von Trump begnadigt hatte, wurde vom Weißen Haus für 13 Gnadenzuschüsse verantwortlich gemacht, von denen viele an Drogentäter und afroamerikanische Angeklagte gingen, die unverhältnismäßig lange Haftstrafen erhielten. Während Aleph mit Johnson an einigen Gnadenfällen arbeitete – auch für Personen, die wegen gewaltfreier Drogenverbrechen verurteilt wurden -, zeichneten sich Aleph, Tzedek und ihre Verbündeten durch ihren Erfolg aus, Gnade für Angestellte zu gewinnen, die eine schädliche Spur von Betrug hinterlassen hatten. Die Mehrheit derjenigen, die mit ihrer Hilfe Gnade erlangten, war wegen Finanzverbrechen verurteilt worden. Es war ein neues Kapitel für Aleph, das seit langem für Menschen arbeitet, die in der Strafjustiz in einer schlimmen Situation sind. Aleph appelliert seit Jahren an mildere Strafregeln und drängt die Richter, die Gefängniszeit in Einzelfällen zu verkürzen und gleichzeitig den Gefangenen und ihren Familien soziale und religiöse Dienste zu leisten. Während der Obama-Regierung suchte sie nach Präsidentschafts-Clemencies – und konnte sich solche Zuschüsse erst sichern, als Trump sein Amt antrat. Die Führer von Aleph, Tzedek und ihren Verbündeten trugen dazu bei, die Unterstützung für eine umfassende Neufassung der Bundesverurteilungsgesetze im Jahr 2018 aufzubauen, überparteiliches Lob zu gewinnen und ihre Schlagkraft in der Verwaltung zu stärken. Kushner, Trumps Schwiegersohn, leitete die Überholungsmaßnahmen im Weißen Haus und half bei der Überwachung des Gnadenprozesses. Er hatte sich für Strafjustiz interessiert und Verbindungen zu Mitgliedern des losen Netzwerks von Verbündeten in dieser Angelegenheit aufgebaut, nachdem sein Vater Charles Kushner 2005 wegen Steuerhinterziehung, Zeugenmanipulation und Lügen gegenüber der Bundestagswahlkommission zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt worden war . Als Charles Kushner, ein Spender von Aleph, im Dezember eine Begnadigung von Trump erhielt, zitierte das Weiße Haus Tolmans Unterstützung für die Entscheidung. In der Welt der Strafverteidiger und Gnadensuchenden wurden Aleph, Tzedek und die Menschen, die an ihrer Seite arbeiten, als die wirksamsten Wege zur Gnade angesehen, auch für Finanzverbrechen, die normalerweise weniger wahrscheinlich von Kriminellen unterstützt werden Justizaktivisten. Ein Sprecher von Aleph sagte, die Gruppe habe Kandidaten ausgewählt, basierend auf Faktoren wie humanitären Bedenken, klaren Demonstrationen von Reue und ihrem Engagement, das anzugehen, was sie oft als übermäßig lange Strafen ansieht. Er gab zu, dass Aleph Spenden von Menschen angenommen hatte, deren Clemencies die Beamten später bis zu dem einen oder anderen Grad unterstützten, sagte jedoch, dass die Gruppe ihre Gnadenarbeit kostenlos erledigte und keine Spenden von Menschen annehmen würde, während sie an ihren Clemencies arbeiteten. In zwei Fällen, in denen das Weiße Haus Aleph unterstützende Gnadenzuschüsse für Personen gutgeschrieben hatte, die der Gruppe gespendet hatten, sagte der Sprecher, Rabbiner in Aleph hätten lediglich ihre Unterstützung für die Petition zum Ausdruck gebracht. Diese Spenden stellten einen winzigen Bruchteil des Gesamtbudgets dar, das sich in den zwölf Monaten bis Herbst 2019 auf fast 6,9 Millionen US-Dollar belief, sagte der Sprecher und fügte hinzu, dass weder Geld noch Religionszugehörigkeit bei seinen Entscheidungen über Gnadenfälle eine Rolle spielten. Aleph minimierte seine Verbindung zu Tzedeks Gnadenarbeit und sagte, es sei irreführend, die Organisationen als Teil eines Gnadennetzwerks zu beschreiben, während er feststellte, dass Gnade nur ein kleiner Teil der Arbeit der Gruppe sei. “Im Laufe von 40 Jahren hat Aleph mehr als 30.000 Menschen – von denen die überwiegende Mehrheit bedürftig ist – durch Dutzende von Programmen als Lebensader gedient”, sagte Alephs Gründer Rabbi Sholom Lipskar in einem Erklärung. Moshe Margaretten, ein orthodoxer Rabbiner, der Tzedek gründete, sagte, die meisten, für die er Gnade suchte, seien gewaltfreie Drogentäter. Er führte humanitäre Gründe wie Krankheit und familiäre Erwägungen an, um die erfolgreichen Gnadengesuche von zwei Männern zu unterstützen, die wegen Finanzverbrechen zu langen Haftstrafen verurteilt wurden. Aktivisten, die sich für die Verurteilung von Nachsicht und Nachsicht für gewaltfreie Drogentäter einsetzen, haben die Bemühungen von Aleph und Tzedek gelobt. Einige dieser Aktivisten sagten jedoch, dass die Unterstützung des Netzwerks für wohlhabende oder gut vernetzte Betrüger die Ungleichheit verschärfe, die die Gnadenentscheidungen unter Trump durchdrungen habe. Ari Weisbrot, ein Prozessanwalt aus New Jersey, sagte, er habe beide Seiten gesehen. Die humanitäre Arbeit, die Aleph in Gefängnissen leistete, wurde laut Weisbrot von der Befürwortung von Menschen wie Eliyahu Weinstein überschattet, der verurteilt wurde, ein Ponzi-Programm zu betreiben, das Millionen von Dollar von Kunden stahl, die von Weisbrot vertreten wurden – Geld, das nie zurückgegeben wurde. Aleph hatte bei seiner Verurteilung im Jahr 2014 um Nachsicht für Weinstein gebeten. Als Trump im Januar Weinsteins 24-jährige Haftstrafe umwandelte, schrieb das Weiße Haus Tolman, Dershowitz und der Tzedek Association sowie eine Reihe von Gesetzgebern und Aktivisten die Entscheidung zu. Eine religiöse Mission und mächtige Gönner Das Aleph-Institut, das seinen Namen vom ersten Buchstaben des hebräischen Alphabets hat, wurde Anfang der 1980er Jahre von Lipskar, einem Anhänger der chabad-lubavitschen Gruppe chassidischer Juden, in Surfside, Florida, gegründet die Richtung des damaligen Führers der Bewegung, Rabbi Menachem Mendel Schneerson. Schneerson lehrte, dass Inhaftierung unmenschlich und in gewisser Hinsicht schlimmer als der Tod ist, weil sie den Gefangenen die Fähigkeit entzogen hat, einen Beitrag zur Gesellschaft zu leisten, obwohl er die Notwendigkeit anerkannte, Menschen einzusperren, die für andere gefährlich waren. Aleph hat jahrelang daran gearbeitet, die Gefängniszeit in bestimmten Fällen zu begrenzen. Im Laufe der Jahre baute Aleph auch ein starkes Netzwerk prominenter Unterstützer und Verbündeter in der Rechtswelt auf. Dershowitz, einer der bekanntesten Strafverteidiger des Landes, begann in den 1980er Jahren, seine Dienste freiwillig für die Gruppe anzubieten, sagte er. Dershowitz begann in den letzten Wochen von Trumps Präsidentschaft auch mit der Tzedek Association zusammenzuarbeiten. Die Kushner-Verbindung Die Familie Kushner hatte langjährige persönliche Verbindungen zum Netzwerk und zur Chabad-Lubavitch-Bewegung. Inspiriert vom Fall seines Vaters wurde Jared Kushner ein Befürworter der Überholung von Verurteilungen. Berichten zufolge spendete Margaretten nach einem Treffen mit ihm im Jahr 2012 eine Lobbyarbeit zur Änderung der Bundesverurteilungsgesetze. Später gründete Margaretten die Tzedek Association und behielt Dershowitz, Muzin und Tolman als Lobbyisten . Die gemeinnützige Stiftung der Familie Kushner, bei der Kushner Direktor war, spendete Aleph von 2004 bis Ende 2017 mehr als 188.000 US-Dollar. Dies geht aus den Steuererklärungen der Stiftung hervor. Die Stiftung spendete außerdem mehr als 254.000 US-Dollar – hauptsächlich zugunsten der Bedürftigen – an die Shul of Bal Harbour, Lipskars Synagoge in Surfside, die eine Adresse mit dem Aleph Institute teilt. Als Kushner dem Weißen Haus beitrat, machte er sich an die Arbeit, um die Bundesstrafgesetze zu überarbeiten. Die Bemühungen boten Aleph und seinen gleichgesinnten Verbündeten eine doppelte Chance. Sie könnten eine langjährige gesetzgeberische Priorität vorantreiben und gleichzeitig ihren Zugang zu Beamten des Weißen Hauses nutzen, um individuelle Begnadigungen und Kommutierungen zu erhalten. Eine der ersten Kommutierungen von Trump im Dezember 2017 ging an Sholom Rubashkin, der 2009 wegen Bankbetrugs verurteilt wurde, nachdem Hunderte von Einwanderern, die sich illegal im Land aufhielten, im Jahr zuvor bei einer Razzia in der von ihm beaufsichtigten Fleischverpackungsanlage festgenommen worden waren. Margaretten beauftragte Muzin, einen ehemaligen Berater von Senator Ted Cruz, R-Texas, mit der Forderung nach “Gnade für einzelne Gefangene” sowie nach Änderungen der Strafgesetze. Muzin, der im Auftrag von Margaretten arbeitete, und Dershowitz drängten auch auf die Freilassung eines weiteren Gefangenen, Sholam Weiss, der im Jahr 2000 verurteilt wurde, 450 Millionen Dollar von einer Versicherungsgesellschaft abgezogen zu haben, was zu seinem Zusammenbruch führte. Weiss war mehr als ein Jahr auf der Flucht, bevor er in Österreich festgenommen und an die USA ausgeliefert wurde, um eine 845-jährige Haftstrafe zu verbüßen. Trump hatte noch Stunden in seiner Amtszeit und wandelte Weiss ‘Urteil um. Als Weiss nach 18 Jahren Haft freigelassen wurde, wurde er von Margaretten begrüßt. Die Rolle von Spenden In einigen Fällen waren die finanziellen Verbindungen zwischen Gnadenempfängern und dem Netzwerk direkt. Nachdem Philip Esformes im Jahr 2016 in dem vom Justizministerium als größtes Betrugsverfahren im Gesundheitswesen bezeichneten Fall der Staatsanwaltschaft angeklagt worden war, spendete sein Vater, selbst Rabbiner, über mehrere Jahre 65.000 US-Dollar an das Aleph Institute. Der Vater, der auch kleinere Spenden an die Shul von Bal Harbour geleistet hatte, sagte während der Verurteilung seines Sohnes im Jahr 2019, dass er zusätzliche Beiträge zu einer Organisation für psychische Gesundheit leisten würde, mit der Aleph zusammenarbeiten wollte und bei der die Anwälte von Esformes ihn vorschlugen könnte Zivildienst anstelle einer langen Haftstrafe leisten. Trump wandelte kurz vor Weihnachten den Satz von Esformes um. Nachdem Ariel Friedler 2014 aus einer zweimonatigen Haftstrafe entlassen worden war, weil er sich in Computersysteme von Konkurrenten seines Unternehmens für Bildungssoftware eingeschlichen hatte, spendete er für Stipendien und Bedürftige Spenden an die Shul of Bal Harbour. Er spendete auch an das Aleph Institute und stellte seine Zeit- und Software-Management-Expertise freiwillig zur Verfügung. Ein Aleph-Beamter schrieb 2017 an die Anwaltskammer von Florida, um Friedlers Gesetzeslizenz wieder herzustellen, und erklärte, Friedler habe Änderungen empfohlen, die es „der Organisation ermöglicht hätten, exponentiell zu wachsen“, und schrieb später einen Brief an das Weiße Haus, in dem er eine Begnadigung für ihn unterstützte. Als die Begnadigung kam, im Februar 2020, schrieben Beamte des Weißen Hauses Aleph gut. Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times. © 2021 The New York Times Company