September 23, 2021

Veterinarian Daily News

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How 9/11 Redefined Therapy Dogs

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Am Morgen des 12. September 2001 ging Susan Cohen zu ihrem Job im New Yorker Animal Medical Center, als sie sah, wie ein deutscher Schäferhund zur Suche und Rettung in die Notaufnahme gebracht wurde. Der Hund war am Ground Zero von giftigen Dämpfen überwältigt worden und brauchte schnell medizinische Hilfe.

Als Leiter der Beratung bei AMC versteht Cohen, wie sehr Menschen ihre Hunde lieben. Sie hat ein Leben lang damit verbracht, die Mensch-Tier-Bindung zu studieren. Trotzdem war sie nicht auf das vorbereitet, was sie sah, als sie später nach dem Zustand des Hundes ging.

„Ich schaute hinein und war mir nur vage bewusst, dass sich eine Person im Käfig befand. Aber ich dachte, es sei eine Technologie, die etwas anpasst“, sagt sie. „Dann wurde mir klar, dass ein Feuerwehrmann im Käfig war, gekleidet in all seiner Ausrüstung, mit Asche bedeckt, tief schlafend, mit seinen Armen um diesen Hund. Der Kopf des Mannes lag auf der Schulter des Hundes.“

Beide waren bald wieder im Einsatz, aber Cohen konnte das Bild nicht aus ihrem Kopf bekommen. Sie war gerührt von der Hingabe des Mannes zu seinem Hundepartner, aber gleichzeitig erkannte sie, dass der Feuerwehrmann genauso um seiner selbst willen da sein musste wie um des Hundes willen. Sie waren zusammen durch die Hölle gegangen, und die Erfahrung hatte eine unzerbrechliche Verbindung geknüpft.

„Wenn man so eine schreckliche und ungewöhnliche Erfahrung macht, kommt man demjenigen sehr nahe, der es mit durchgemacht hat“, sagt Cohen, dessen Spezialität es ist, Menschen beim Verlust eines Haustieres zu helfen. „Wenn Sie eine lange Zeit mit jemandem verbracht haben, bedeutende Ereignisse erlebt haben, das Gefühl haben, dass Sie von jemandem gerettet wurden oder dass Sie jemanden gerettet haben, wird eine sehr enge Bindung entstehen. … Nicht nur, dass wir das zusammen durchgemacht haben, sondern dass wir uns gegenseitig gerettet haben.“

Im Laufe der Zeit erkannte Cohen, dass dieses Phänomen weit verbreitet war. „Eine Reihe von Leuten erzählte mir, dass ‚ich in der Nähe wohnte und die Schrecken da draußen beobachtete. Der Hund hat mich gesund gehalten“, sagt sie.

Sicherer Hafen

„Mein Hund war eine Quelle der Ruhe in einem sich zusammenbrauenden Sturm in meinem eigenen Kopf. Er war mein Felsen von Gibraltar in turbulenten Gewässern“, sagt Joan Esnayra, Ph.D., Präsidentin der Psychiatric Service Dog Society, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Förderung und Aufklärung von Menschen mit psychischen Erkrankungen durch Hunde einsetzt.

Die Terroranschläge stürzten Esnayra, die an einer bipolaren Störung leidet, in die schlimmste manische Episode ihres Lebens, die glaubt, sie hätte töten können. Sie wurde unberechenbar, depressiv und selbstmordgefährdet. Ihr Rhodesian Ridgeback-Diensthund Wasabi konnte ihre Manie nicht verhindern – ein Hund ist nur eine Facette der Therapie, die zur Bekämpfung schwerer psychischer Erkrankungen erforderlich ist –, aber sie glaubt, dass es ohne ihn viel schlimmer gewesen wäre.

„Ich hätte vielleicht auf mehr Impulse reagiert, wenn er nicht da gewesen wäre“, sagt sie. „Die Last, und das meine ich positiv, einen Hund rund um die Uhr bei sich zu haben, bedeutet, dass man nicht mitten in der Nacht aufstehen und einfach quer durch den Staat fahren kann, weil Sie müssen über die Auswirkungen nachdenken, die dies auf Ihren Diensthund haben wird. Es hält Sie ein wenig verantwortlicher.“

Nach 9/11 würden auch Therapiehunde zunehmend akzeptiert, nicht zuletzt aufgrund ihrer weithin sichtbaren Rolle bei der Hilfe für die von den Angriffen betroffenen Menschen. Die Delta Society berichtet beispielsweise, dass sich die Zahl ihrer Teams zwischen 2001 und 2006 von 4.000 auf 8.000 landesweit verdoppelt hat.

„Die Gabe eines Hundes ist diese mächtige, magische Fähigkeit, uns zu heilen“, sagt die Psychologin Nanette Winter, die ihren Therapiehund Gus mitbrachte, um den Familien und Freunden von WTC-Opfern zu helfen. „Als Stadt und als Nation brauchten wir das nach 9/11“

Stärkere Bindungen

„Die Unsicherheit, die uns der 11. September aufgezwungen wurde, hat die Menschen eindeutig ihren Haustieren näher gebracht“, sagt Herbert Nieburg, Ph.D., ein Psychologe, der 2001 in Westchester, New York, in eigener Praxis tätig war und auch der Chefpsychologe war für die New York Guard, die die psychiatrische Versorgung des Militärpersonals von Ground Zero koordiniert. “Psychologisch gesehen war das, was an diesem Tag passierte, diese große Unsicherheit, ein Bruch der Selbstgefälligkeit, die wir hatten.”

Wissenschaftler, die Amerikas psychische Gesundheit untersuchen, unterstützen seine Beobachtung. Sie haben einen Anstieg der Herzinfarktraten, des Rauchens, des Trinkens, des Marihuanakonsums und Anzeichen einer posttraumatischen Belastungsstörung im Zusammenhang mit dem 11. September festgestellt. Ein Experte für Träume berichtete sogar über eine kleine Studie, die darauf hindeutete, dass die Menschen mehr Albträume hatten.

“Ich denke, dass die einzigen Wesen, die uns in Bezug auf ihre bedingungslose Liebe Trost und Trost spenden konnten, unsere Haustiere waren.” sagt Nieburg.

Viele Menschen erinnern sich daran, ihre Hunde umarmt zu haben, während sie das Chaos im Fernsehen verfolgten oder darauf warteten, dass ihre Lieben nach Hause kamen. Für andere war ein Haustier nach der Tragödie vielleicht das einzige, an das sie sich klammern konnten, oder eine lebendige Erinnerung an einen Verstorbenen. Wieder andere entschieden sich zum ersten Mal für einen Hund.

„Die Motivation war teilweise Sicherheit, aber meistens Kameradschaft und das Gefühl der Sicherheit, das Gefühl, mit jemandem verbunden zu sein“, sagt Nieburg, Autor von Haustierverlust: Ein durchdachter Leitfaden für Erwachsene und Kinder (HarperCollins, 2003). „Was wir insgesamt gesehen haben, ist ein gestiegenes Bewusstsein für den Wert von Haustieren.“

Diese Vertiefung der Mensch-Hund-Beziehung hatte noch einen weiteren Effekt: Die ohnehin schon herzzerreißende Aufgabe des Abschieds wurde noch quälender, sagt Cohen.

Kurz nach den Anschlägen sei ein Mann mit einem sehr kranken Hund ins AMC gekommen. Er hatte in einem der oberen Stockwerke des World Trade Centers gearbeitet, war aber am 11. September frei gewesen. „Ich habe alle meine Kollegen, alle meine Kunden, meinen Job verloren, und jetzt ist mein Hund wirklich krank“, sagte er zu Cohen. Der Gedanke, seinen Hund zu verlieren – das Einzige, was ihm auf der Welt geblieben war – war niederschmetternd.

Cohen hatte ähnliche Reaktionen bei vielen erlebt, die den 11. September mit einem Haustier erlebten. Sie hat beobachtet, dass das Datum oft auftaucht, wenn Menschen Entscheidungen über das Lebensende ihrer Tiere treffen.

“Wenn Sie das Gefühl haben, dass jemand Sie gerettet hat, möchten Sie es zurückzahlen.” Sie sagt. „Aber jetzt stehst du vor dem Gedanken ‚Ich kann ihn nicht retten‘ und es ist sehr schmerzhaft.“

ACE-Preisträger Wynd

Stoßdämpfer

Während es Therapiehunde seit drei Jahrzehnten gibt, förderte ihre Arbeit mit den Familien von 9/11-Opfern eine neue Wertschätzung der einzigartigen Fähigkeit des Hundes, die menschliche Seele zu beruhigen.

Etwa 100 Therapiehundeteams arbeiteten im Family Assistance Center am New Yorker Pier 94; mehr freiwillig an anderen Orten, an denen sich Familien versammelten, wie dem Liberty State Park in New Jersey. Dies waren Orte, an denen Angehörige der Vermissten Hilfe suchten, zuerst bei der Suche nach ihren verlorenen Lieben und dann bei der Bewältigung der Trauer, zu wissen, dass diese Person nie nach Hause kommen würde.

Die Teams kamen von überall her, aus allen Gesellschaftsschichten, von der Philanthropin Karen LeFrak und ihren großartigen Standard-Pudeln bis hin zu Menschen mit Haustierhündchen, die einfach ein Händchen dafür haben, ein trauriges Gesicht zu lächeln. Alle Hundeberater waren zertifizierte Therapiehunde, die auf ihre Fähigkeit, die Hinterbliebenen zu erreichen, trainiert und getestet wurden, wie es kein Mensch kann.

„Menschen reden nicht mit anderen. Aber sie werden mit Ihnen reden, wenn Sie einen Hund haben“, sagt Ursula A. Kempe, Präsidentin und CEO von Therapy Dogs International, Inc. (TDI), Flandern, New Jersey, einer Freiwilligenorganisation, die sich der Regulierung, Prüfung und Registrierung widmet. von Therapiehunden und Hundeführern.

Kempe, die Ende der 1970er Jahre eine der Gründerinnen von TDI war, arbeitete nach 9/11 mit ihrem Therapiehund Wusel in New York. Sobald der Hund die anfänglichen Barrieren überwunden hatte, sagte Kempe, würde der Hundeführer die Person an einen Psychologen, einen Geistlichen oder einen anderen Fachmann verweisen.

„Grundsätzlich gingen wir herum und warteten darauf, dass die Leute zu uns kamen“, erinnert sich Deborah Kennedy, eine pensionierte New Yorker Polizistin, die sich mit ihrem 100 Pfund schweren Deutschen Schäferhund Jennie am Pier 94 freiwillig meldete. „Ich habe eine Dame im World Trade Center kennengelernt, die zwei Kinder verloren hatte, einen Sohn und eine Tochter. Sie kam auf uns zu, warf ihre Arme um Jennie und begann, mir ihre Geschichte zu erzählen. … Sie hatte in der Vergangenheit Hirten gehabt und war nur mit dem Hund verwandt. Sie erzählte mir ihre Geschichte, erzählte mir von ihren Kindern. Dann verabschiedeten wir uns und machten uns auf den Weg.“

In vielen Fällen war die Trauer zu tief für Worte, und da spielten die Hunde eine noch wertvollere Rolle.

„Ich kann dir nicht sagen, wie oft die Leute gerade die gepackt haben Hunde und brüllten sich die Augen aus“, sagt Joanne Silver, eine Hundeführerin bei Bright and Beautiful Therapy Dogs, Morris Plains, New Jersey, die ihre Chesapeake Bay Retriever Coco, Lucy und Jeannie in den Liberty State Park brachte.

Auch Hilfskräfte waren dankbar, sie in der Nähe zu haben.

„Sie fanden viel Trost darin, dass die Hunde da waren“, sagt Silver. Diese Fachleute fühlten sich häufig von der Lawine des Leidens überwältigt und hörten auf, die Hunde zu streicheln oder mit ihnen zu spielen, um sich von der Trauer abzulenken, die sie umgab. “Es war hart da unten.”

Silver, die seit 1989 Krankenhaus- und Kindertherapie-Hundeprogramme aufbaut, sagt, dass sie in den fünf Jahren nach 9/11 eine wachsende Akzeptanz der tiergestützten Therapie wahrgenommen habe.

„Die Welt sieht diese Hunde jetzt ein bisschen anders“, sagt Silver. „Es gab ein Krankenhaus, in das ich 12 Jahre lang versucht hatte, aber sie haben mich erst nach 9/11 kontaktiert. Es gibt mehr Respekt vor den Programmen“

Therapiehundegruppen haben noch eine weitere wichtige Lektion gelernt – dass der Sprung vom Krankenhaus zum Katastrophenort nicht einfach ist. „Da war viel Traurigkeit, Trauer“, sagt Kempe. „Hunde spüren alle möglichen Dinge. Trauer und Stress vom Menschen – das geht in die Hunde. Nicht jeder Hund kann damit umgehen.“

Manchen war das ständige Elend zu viel, und sie begannen, Anzeichen von Not zu zeigen oder sich zu schließen und die Arbeit zu verweigern. Daher hat TDI mit Hilfe der Handler einen Test und zusätzliche Trainingsprotokolle entwickelt, um Teams auf zukünftige Katastrophen vorzubereiten, sagt Kempe.

Für diesen Beruf müssen Hunde hart sein, aber auch eine unglaubliche Sensibilität für menschliche Emotionen bewahren. Kennedy sah, wie ihre hart arbeitende Jennie dieses Talent während ihrer schwierigsten Aufgabe zeigte – sie begleitete Menschen auf dem Boot vom Assistenzzentrum zu einer Aussichtsplattform am Ground Zero.

„Auf dem Boot war ein kleiner Junge. Er hatte seine Schwester verloren und war schrecklich aufgebracht“, erinnert sich Kennedy. Nach ein paar Minuten zog das Team weiter. Später setzte sich Kennedy für eine Pause hin und nahm für einen Moment ihre Hand von Jennies Leine. „Plötzlich war sie weg“, sagt Kennedy. Sie sah sich um, bis ihre Augen Jennies vertraute Gestalt fanden. Der Hund hatte den traurigen Jungen aufgesucht und saß ruhig neben ihm, während er ihr das Fell streichelte.

„Ich dachte, wow, sie nimmt Leute auf und was ihre Bedürfnisse sind. Dieser kleine Junge hatte etwas an sich“, sagt Kennedy. „Ich kann dir hundert solcher Geschichten von Leuten auf dem Weg erzählen.“

Diese bemerkenswerte Hundeempathie in den schlimmsten Zeiten zu erleben, ermutigte einige Menschen, die noch nie Haustiere hatten, sich nach Vollzeit-Hundegefährten umzusehen.

Bei einer Gedenkfeier im WTC erinnert sich Silver daran, dass Lucy viel Zeit damit verbracht hat, die Stimmung von zwei jungen Brüdern aufzuhellen, die ihren Vater verloren hatten. In den nächsten Jahren würden Silver und Lucy sie bei späteren Zusammenkünften treffen, und jedes Mal begrüßten die Jungen den Hund wie einen alten Freund.

Fünf Jahre nach 9/11, sagt Silver, rief die Mutter der Jungen an, um ihnen zu sagen, dass sie ihnen einen eigenen Hund geschenkt habe.

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