Feminine veterinarians say gender disparity stays an uphill battle

Dies ist der vierte Teil einer vierteiligen Serie, „On Call: Vets Under Stress“, die den Druck und die überwältigenden Herausforderungen untersucht, denen sich diejenigen gegenübersehen, die sich für eine Karriere in der Pflege unserer Tiere entscheiden.

Im Jahr 2009 berichtete die American Veterinary Medical Association, dass zum ersten Mal weibliche Tierärzte ihren männlichen Kollegen zahlenmäßig überlegen sind. Obwohl sie heute mehr als die Hälfte der Tierärzte in der Branche ausmachen, gibt es immer noch eine Kultur der Männlichkeit.

Laut einer Studie der Lancaster University Management School und der Open University Business School sagen weibliche Praktiker, dass die Diskriminierung aufgrund des Geschlechts nach wie vor ein harter Kampf bleibt.

„Viele der Frauen, mit denen wir gesprochen haben, insbesondere diejenigen in ihrer frühen Karriere, berichteten von Erfahrungen von Klienten – oder sogar in ihren eigenen Praxen – sie behandelten sie mit begrenzter Kompetenz und Glaubwürdigkeit…“, sagte Co-Autor Professor David Knights von der Lancaster University .

Al Martens, der seit 43 Jahren in einer Großtierpraxis im Osten von Wisconsin arbeitet, sagte, dass viele Frauen, die mit ihm im Feld begannen, vor vielen Herausforderungen standen.

“Frauen hatten wirklich einen harten Weg. Sie mussten Pioniere sein, indem sie sich mehr beweisen mussten als die Männer”, sagte Martens.

In Gebieten des Staates, die als landwirtschaftlich dicht gelten, ist es laut Martens üblich, Großtierpraxen mit mehr als einer Tierärztin zu betreiben.

“Wenn Sie in ländlichen Gebieten aufstehen, in denen es nicht viele Farmen gibt, gibt es möglicherweise viele Landwirte, die keine Tierärztin erfahren haben”, sagte er.

Ziehen ihr Gewicht

Meg Mueller hatte das Glück, dass sie nach ihrem Abschluss an der University of Wisconsin School of Veterinary Medicine im Jahr 2010 nach West-Wisconsin zurückkehrte, wo viele ihrer Kunden sie bereits kannten.

Aber als “neue” Tierärztin in der Tierklinik Osseo-Augusta musste sie sich noch im Außendienst durchsetzen.

„Das Schwierige daran ist, dass man beweisen muss, dass man ein guter Arzt wird. Aber man sollte nicht die Konnotation dahinter haben, eine ‚Frau‘ zu sein und so viel härter arbeiten zu müssen“, sagt Müller . “Meine Kollegin Dr. Linda Giese, die seit über 20 Jahren praktiziert, hat zum Glück diese Gräben der Geschlechterungleichheit durchquert, damit diejenigen von uns, die nachher kamen, nicht so hart kämpfen mussten. Aber es ist immer noch da draußen.”

Meg Müller

Heute sind drei der vier Tierärzte, die Müllers Mischtierpraxis besetzen, Frauen.

Laut Mueller besteht eine der größten Herausforderungen für Frauen in Großtierpraxen darin, mit sehr starken und leistungsstarken Patienten in – die meiste Zeit – nichtklinischen, nicht idealen Umgebungen zu arbeiten. Und die Wahrnehmung des Kunden, dass er den Job nicht bewältigen kann.

“Es ist ein körperlich sehr anstrengender Job mit einem gewissen Risiko und einige dieser Probleme können in diesen Situationen ans Licht kommen”, sagte Mueller. “Aber manchmal muss man seine körperlichen und geistigen Stärken erkennen und diese Aufgaben bewältigen können.”

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Geschlechtsdiskriminierung

Obwohl das Geschlecht keine Rolle spielt, wie gut ein Tierarzt eine Operation an einem DA (verdrehter Magen) durchführt oder eine Hypokalzämie diagnostiziert, kann es, wenn es nicht überprüft wird, beeinflussen, wie ein Kunde interagiert oder der Meinung des Tierarztes vertraut.

Eine Tierärztin erzählte den Forschern der Lancaster University, dass ein Kunde einen männlichen Tierarzt verlangte, zu ihrer Farm zu kommen, weil die Frau mit der Behandlung, die die Tierärztin geliefert hatte, unzufrieden war – obwohl der männliche Tierarzt dasselbe tat.

Tierärztin Katie Mrdutt sagt, dass die Landwirte im Gebiet ihrer Klinik im Nordwesten von Wisconsin bereits mit weiblichen Tierärzten in Kontakt gekommen waren, aber sie spürte das Zögern, als sie auf der Farm eines neuen Kunden ankam.

Nachdem Katie Mcdutt 3 Jahre als Tierärztin in einer Großtierpraxis tätig war, ging sie zu einer gemeinnützigen Organisation, um sich auf die Aufklärung des verantwortungsvollen Drogenkonsums vor Ort zu konzentrieren.

„Mein Lieblingsteil dieser Erfahrungen war, zu zeigen, wie ich mein Gehirn nutzen kann, um Herausforderungen zu meistern, von denen der Kunde vielleicht dachte, dass sie nur mit Muskelkraft möglich sind“, sagte Mrdutt. “Ein bestimmter Kunde hatte eine Rinderkuh, die Schwierigkeiten beim Kalben hatte. Er hatte einige Stunden an ihr gearbeitet, bevor er mich anrief, und machte keine Fortschritte.”

Innerhalb von 10 Minuten nach ihrer Ankunft war das Kalb am Boden und am Leben.

“Er war schockiert, wie schnell ich das Problem behoben habe, und wahrscheinlich noch mehr, weil ich zu diesem Zeitpunkt im achten Monat schwanger war”, sagte Mrdutt.

Doppelrollen

Unter den 75 Tierärzten, die in der Lancaster University-Studie befragt wurden, waren viele der Meinung, dass weibliche Praktiker automatisch als potenzielle Mütter angesehen würden, eine Wahrnehmung, die für eine langfristige Karriere als problematisch angesehen werden könnte.

Eine weibliche Fachtierärztin für Pferde sagte gegenüber dvm360, einer veterinärmedizinischen Medienorganisation, dass sie während ihres Bewerbungsgesprächs, um eine Veterinärschule zu besuchen, gefragt wurde, wie lange sie vor der Gründung einer Familie praktizieren möchte. Eine ältere Tierärztin deutete ihr an, dass es ihre Zeit nicht wert sei, ihre Zeit und ihr Geld in die Tierarztschule zu investieren, da sie den Beruf irgendwann aufgeben würde, um eine Familie zu gründen.

Viele Tierärzte wie Mrdutt und Stacey Adams, die alleinige Ärztin und Inhaberin ihrer Praxis am Genfersee, haben einen Weg gefunden, die Anforderungen der Mutterschaft und einer anstrengenden Karriere in Einklang zu bringen. Mrdutt verließ die Privatpraxis nach drei Jahren, um sich einer gemeinnützigen Organisation anzuschließen, die sich auf die Aufklärung von Landwirten und Tierärzten zum verantwortungsvollen Drogenkonsum konzentriert.

Adams, die zu Hause einen kleinen Rindfleischbetrieb betreibt und Mutter von zwei Kindern unter 4 Jahren ist, darunter eines mit besonderen Bedürfnissen, sagt, dass sie in den letzten 12 Jahren gelernt hat, Grenzen zwischen ihrem Privat- und Arbeitsleben zu ziehen. Dies beinhaltet die Reservierung von Anrufen außerhalb der Geschäftszeiten und am Wochenende nur für Notfälle.

„Wenn mich das einen potenziellen Kunden kostet, dann war er wahrscheinlich gar kein Kunde, den ich wollte“, sagte Adams. “Manche Kunden wollen sagen, dass ich mich nur so fühle, weil ich eine Frau bin, aber ich sage, es liegt daran, dass ich meine Familie und meine Gesundheit schätze.”

Überraschenderweise waren die Kunden, die ihre Grenzen und familiären Bedürfnisse am meisten urteilten, Frauen. Sie erinnert sich an eine Zeit, als ihr damals zweijähriger Sohn mit besonderen Bedürfnissen wegen einer schweren Atemwegsinfektion in ein Krankenhaus eingeliefert werden musste, das 150 Meilen von ihrem Zuhause entfernt war.

Während dieser Gesundheitskrise erhielt Adams einen Anruf von einem Nicht-Klienten, der eine kranke Ziege hatte. Adams teilte mit, dass sie nicht erreichbar sei und teilte der Frau zwei weitere Kliniken mit, die sie anrufen konnte.

Als alleinige Besitzerin/Ärztin ihrer eigenen Tierklinik sagt Stacey Adams, dass sie herausfinden musste, wie sie ihre Lebensbereiche, einschließlich Arbeit und Familie, in Einklang bringen konnte.  Manchmal kreuzen sich die beiden und sie musste ihre kleinen Kinder zur Not mitnehmen.

“Sie hatte die Dreistigkeit, mir zu sagen, dass sie noch nie ein Kind einem Tier einem Tierarzt vorgezogen hatte und dass ich meine Berufswahl neu überdenken musste, wenn ich das Gefühl hatte, dass mein Kind wichtiger war als ihre Ziege”, sagte Adams. “Ich habe ihr gesagt, dass sich jeder Tierarzt um ihre Ziege kümmern kann, aber nur ich kann meinen Sohn halten und trösten, wenn er im Krankenhaus nach seiner Mama weint.”

Mrdutt sagt, dass die meisten Bauern sie willkommen hießen, wenn sie ihr Kind mehr als einmal auf Anrufe mitbringen musste.

„Normalerweise hatte der Bauer mehr Spaß mit ihm und vergaß, mir zu helfen“, lachte sie. “Das Schöne an der Zusammenarbeit mit einigen Kunden ist, dass sie Sie kennenlernen und die Herausforderungen verstehen, denen wir gegenüberstehen, insbesondere die Anforderungen der After-Hour-Betreuung.”

Anrufe zu später Stunde bei einem unbekannten Betrieb können spät in der Nacht eine einzelne Tierärztin in eine gefährdete Situation bringen. Während Mueller das Glück hatte, eine gute Zusammenarbeit mit ihrer Kundschaft zu haben, hatten einige ihrer Freunde nicht so viel Glück.

“Ich habe Klassenkameraden, die in ziemlich schlimmen Situationen waren. Niemand hat es verdient, zur Arbeit zu gehen und in eine solche Position versetzt zu werden”, sagte Müller. „Und es ist schwer, weil wir alleine unterwegs sind, und dann gibt es mitten in der Nacht den Anruf für diesen Kunden, den Sie nicht wirklich kennen. Das kann entmutigend sein.“

Bridget Heilsberg, Pferdetierärztin, Inhaberin von Crown 3 Veterinary Services in Whitesboro, Texas, und Präsidentin der Women’s Veterinary Leadership Development Initiative sagte gegenüber dvm360, dass die Sicherheit bei Farmbesuchen eine regelmäßige Diskussion für die Frauen in einer Facebook-Gruppe ist, der sie angehört.

Die Lösungen reichen von Reisen mit einem Hundebegleiter über das Anrufen von Freunden, Kollegen oder Angehörigen vor dem Besuch eines neuen Kunden – bis hin zum Tragen einer Schusswaffe zum Schutz.

„Ich persönlich habe nicht nur eine Schusswaffe, sondern auch einen Deutschen Schäferhund und fahre mit ihr zu meinen Hofbesuchen“, sagt Heilsberg. „Ich habe das Gefühl, dass es eine zusätzliche Sorge ist, die Frauen haben, weil wir diese Sorge in unserem täglichen Leben haben. Dann verstärkt sie sich, wenn wir mit jemandem, den wir nicht kennen, auf einen Besuch auf einem Bauernhof gehen.“

Ein Weg zu gehen

Mueller sagt, dass es für die Kollegen eines Tierarztes und seine Kunden wichtig ist, ihr Bedürfnis nach einer gesunden Work-Life-Balance zu respektieren.

“Ich denke, im Beruf kommt es immer noch auf einen Respektsfaktor an, wenn eine Frau sich dafür entscheidet, sowohl zu arbeiten als auch eine Familie zu haben, oder sich zurückziehen muss und nicht so viel arbeitet”, sagte sie. „Ich würde gerne denken, dass wir einen langen Weg zurückgelegt haben, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, um diese geschlechtsspezifischen Unterschiede in der Branche anzugehen, sei es bei der Bezahlung oder beim Faktor Respekt.“

Eine Studie von Forschern der Cornell University, die 2.760 Tierärzte befragte, entdeckte ein ausgeprägtes Gehaltsgefälle zwischen männlichen und weiblichen Tierärzten, insbesondere bei jungen Absolventen und bestverdienenden Ärzten.

Die Studie, die in der Ausgabe vom 15. März des Journal of the American Veterinary Medical Association veröffentlicht wurde, ergab, dass Männer im oberen Viertel der Verdiener etwa 100.000 US-Dollar pro Jahr mehr erhielten.

Während die Gründe für das Lohngefälle nicht identifiziert wurden, stellten die Forscher fest, dass Faktoren unbewusste Voreingenommenheit, Umfang und Art der Praxis sowie gesellschaftliche Erwartungen umfassen könnten.

Ihre Analyse zeigte, dass die Eigentumsform entscheidend für das Einkommen war. Es wurde angenommen, dass Partnerschaften für das Einkommenspotenzial von Frauen vorteilhafter sind als Einzelunternehmen, während jede Form von Eigentum dem Einkommen der Männer zugute kommt. In Bezug auf die Anzahl der Berufsjahre ergab die Studie, dass Männer mit geringerer Berufserfahrung in höhere Einkommensschichten aufsteigen als Frauen.

Tierärztin Katie Mrdutt sagt, dass das Geschlechtergefälle und die erdrückende Schuldenlast der Studenten, die die psychische Gesundheit durch lange Arbeitszeiten und anspruchsvolle Kunden und Mitgefühlsmüdigkeit zusätzlich belasten, Veterinärmedizin in manchen Tagen zu einem harten Beruf für Frauen machen.

Martens sagt, dass weibliche Tierärzte im Personal des Waupun Veterinary Service genauso viel Gewicht haben wie ihre männlichen Kollegen. Er sagt, dass Tierärzte – unabhängig vom Geschlecht – belohnt werden, die eine gute Einstellung, eine starke Arbeitsmoral zeigen und einen Beitrag zur Praxis leisten.

“Diese Kultur geht auf den Mann zurück, der mich eingestellt hat. Wir versuchen, jeden zu einem Partner zu machen, um es wirtschaftlich machbar zu machen”, sagte er.

Kenne deinen Wert

Mrdutt sagt, dass die geschlechtsspezifische Ungleichheit und die erdrückende Schuldenlast der Studenten, die die psychische Gesundheit durch lange Arbeitszeiten und anspruchsvolle Kunden und Mitgefühlsmüdigkeit zusätzlich belasten, Veterinärmedizin in einigen Tagen zu einem harten Beruf für Frauen machen.

“Ich wollte unbedingt Tierarzt werden, da ich laufen und sprechen kann, und ich liebe Herausforderungen”, sagte Mrdutt. „Ich würde jeder jungen Frau, die diesen Beruf in Betracht zieht, sagen, dass sie ihren Wert kennt. Wissen Sie, was Sie wollen und was nicht, und dass es in Ordnung ist, sich zuerst um Sie zu kümmern.

Adams sagt, sie habe sich nie als Frau in ihrem Beruf aufhalten lassen.

„Ich war immer der Meinung, dass die Leute einen respektieren, wenn Sie Ihren Job gut machen“, sagte sie. „Diejenigen, die das nicht tun, sind Menschen, die man sowieso nicht für Kunden haben möchte. Das sind die Menschen, die einen ausnutzen und niemals glücklich sein werden, egal wie viel man für sie tut.“